4/30/2007

東北角一日遊—南方澳

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回到台灣,除了會見親友、到處奔波辦事和購物之外,當然也要趁著空檔出遊。老爸提議來個雪山隧道初體驗,帶我們走過通車不久的北宜高來個東北角一日遊。

在美國住久了,在北台灣爬爬走的時候,總會驚訝於台灣的多山。即使華盛頓州有棉長的Cascade山脈貫穿,我們所居住的西雅圖並不在山促手可及的地方。而在台北盆地,隨便往哪個方向走去,不一會就會進入山的懷抱。這些山,全長滿了闊葉樹,綠的像座叢林。地狹人稠的關係,這些郊山丘陵上,也蓋滿了一棟棟看起來相當嚇人的大樓。北宜高,就是穿梭在這些山當中。四五月天,像雪一般的桐花開了滿山。

北宜高的興建,大大縮短了台北與宜蘭的距離。從家裡出發,穿過長12.9公里的雪山隧道,一小時就來到剛種下新稻、一片綠油油的宜蘭。行車時間的縮減,的確讓旅人多出許多機會來走過更多的景點,但,我卻悵然落失。以前,要到宜蘭玩,不是驅車翻過新店、坪林間的群山,在公路的頂點停車吃顆茶葉蛋,再溜下九彎十八拐抵達開闊的蘭陽平原;就是沿著東北角海岸的奇岩地形,在浪濤聲陪伴下進入宜蘭的田園世界。如果在冬天,北宜公路頂點處讓人暖暖身子的茶葉蛋和熱湯,是最叫旅人期待的呢!而現在,變成在高架的高速公路上,穿過一個比一個長、單調到幾乎讓人昏昏入睡的隧道,還要不時注意與前車的距離不得短於50公尺......那到宜蘭旅行的趣味,似乎少了許多。好在這段路程的好處就是短,當蘭陽平原新綠的稻子出現在眼前的時候,足以讓進入夢鄉的旅人清醒過來。
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這天旅程的第一站,是才剛看過有關她的紀錄片的南方澳。雖然之前提過“南方澳海洋記事“並非我最欣賞的紀錄片,但因為有這一片之緣,倒覺得對她很有親切感。老爸先開車跨越南方澳漁港上的南方澳大橋,這座亞洲第二座單槓拱橋,也是南方澳行船人出入漁港必經的標的物,來到對岸的豆腐角公園(刊頭照片)。當我們這天在這裡眺望海邊景色和之後東北角海岸沿途風景的時候,JY與我深深覺得台灣的海岸線真的好美,景觀一點也不輸植被和地形相當類似的夏威夷茂伊島。可惜,雖近年來台灣各處都在拼觀光,這個豆腐角公園在我們眼中卻像個未完成或是廢棄的公園。許多搞不懂用途的花台(?)和凹凸不平的碎石步道散布園中,也沒標示公園地圖,白白浪費此處的景觀,也讓人行走其中心生疑問,這裡到底在做什麼?
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我們一行人繼續前往南方澳漁港。不知今天是不是漁民月光休的日子,只見港口中停了大大小小許多船隻。在看過“南方澳海洋記事“後,知道這裡有大型圍網捕鯖魚船隊,也有單打獨鬥的“三腳虎“漁船,實在很想親眼瞧瞧這些漁船的模樣。
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這艘船,該是圍網船隊裡的燈船吧!
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只見船的兩邊掛滿了燈泡,不知夜晚在海上大放光明的時候會有多亮呢?
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我們沿著第一漁港旁的漁產街漫步,來到三剛鐵工廠文物館。成立於民國51年的三剛鐵工廠,是南方澳最老的維修漁船鐵工廠之一。這個由三位好友所合開的鐵工廠,現已保留為當地文物館。走進陰暗的店裡,可見50年代的鐵工廠器械和當時的老照片。爬至頂樓,則是眺望第一漁港的好所在。照片中漁港的盡頭,是祀奉媽祖的南天宮。
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漁港旁三層樓的房舍,似乎是台灣老一代建築的典型。而這裡,真的是山與海交會的地方呢!
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既然來到漁港,當然也要逛逛漁市場。第一漁港旁的海產街,每家店都賣著各式各樣的魚類製品或是新鮮魚貨。這個有著大眼睛的紅魚,應該就是紅目鰱。

星期天的早晨,已經有許多大型遊覽車載著出遊的民眾來到此地。當然,像我們一樣小家庭出遊的也不少。車子、路人和遊客,全部擠在港邊的馬路上。如果以好的角度來說,真的是活力十足;如果要說壞話,則是雜亂到讓人頭痛!也許久居於台灣的同胞已經習慣一邊躲向你衝來的車子一邊逛街,但是如果要拼觀光、甚至吸引國際旅客,這就還差一點了。如何在保有當地特色的情況下美化市容,建立行人徒步空間,應該是有心發展觀光的當地民眾的功課。

雖然心裡抱怨了不少,我還是很興奮能夠來到透過影像認識的南方澳!

台灣旅行手札上一篇“今昔台灣

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4/28/2007

Boardgame Club再聚首

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上星期來訪的學姊C和D,不僅是認識超過十年的老朋友,在安亞伯的時候,兩位也是我們Boardgame Club的固定班底呢!如果再加上在新加坡任教的Fen夫妻,就是玩德國boardgame的完美組合。這些人對boardgames都非常有興趣,理解新遊戲的速度又快,是最適合一起研究新遊戲的夥伴。又因為彼此熟悉到可以亂開玩笑,玩起遊戲來更添趣味。在安亞伯這個冬天長、可讓人爬爬走地方又不多的情況下,這樣的遊戲搭子和精彩的遊戲陪伴大家渡過幾年寒暑。當一個一個從UM畢業各奔前程後,大家總是很懷念一起玩boardgame的日子。
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所以,當C和D要來西雅圖一遊的時候,第一個念頭就是得趁這個機會好好廝殺一下呢!我們打趣說要來場轟趴,兩個晚上把幾個新舊遊戲好好玩一遍。第一個,當然是我們最愛的Puerto Rico。但最刺激的,非照片裡的El Grande莫屬。這個以西班牙為背景的遊戲,一開始每個人抽卡片決定自己的領地在哪個省分。之後,每一輪藉由不同功能的卡片,為自己的領地擴增影響力,或是將勢力範圍往其他省分延伸。而那些不同功能的卡片,常在一夕之間將省分裡的勢力彼此消長,真的非常刺激。而這些兵力的流竄,對大家影響甚巨。雖然遊戲規定要自己暗自決定自己的兵力該往哪裡去,但大家常常在台面上公開分析、喊話,以期待得到有利自己的結果。我們常打趣說,這簡直像是政黨協商,但最後可能會出爾反爾,推翻之前的“協定“呢!玩這個遊戲,心臟真的要很強才行,並要有顆壞心腸呢!

這兩天下來,我們還“複習“了Princes of FlorenceTicket to Ride和不小心得到的新遊戲Blokus。真的是太愉快了!C和D也說,這幾天在西雅圖,就像參加吃喝玩賭團呢!希望下回還有機會和她們再狠狠廝殺幾回,只是會在天涯何處?

我的德國收藏上一篇“ Christmas Treasure Hunting—Steinbach小裝飾

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4/27/2007

佛朗明哥之夜@CAFÉ ROZELLA

先說一下題外話。回台灣之前,剛好有兩個大學時代的學姊,她們又剛好也在UM念過好幾年的書,來西雅圖開會兼渡假。有朋自遠方來(一個紐約,一個克里夫蘭),所以Taffy B&B又再度開張。一個週末陪著從學姊妹關係變成無話不談的好朋友賞玩西雅圖,簡直愉快的不得了,連部落格的更新都被我暫時擱下。而回台灣後,又忙著到處奔波,與親友相見,要找到靜下心來好好寫文章的時間似乎不多。由此可知,也許以前每天固定寫一篇文章貼在部落格上,是某種太少與人交際、寂寞的表現?
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上星期,網友Reptile_K傳來一個音樂會的訊息,說西雅圖南邊的Café Rozella在星期五晚上有免費的佛朗明哥音樂會,由西雅圖fusion music團體Children of the Revolution領銜演出。對佛朗明哥音樂有股莫明熱愛的我,當然不會錯過這個機會啦!
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Café Rozella位於White Center這一區,由Ricardo Guarnero and Leticia Martinez創立於2005年。JY與我從沒來過這裡,我們沿著網路找來的路線指示找到此處。一下車,就聽到佛朗明哥吉他聲。原來,位於一個小小廣場裡的Café Rozella店面不大,當晚的音樂會在店前露天咖啡座舉行。很有味道的佛朗明哥音樂表演,吸引了不少觀眾前來捧場。

下了班先騎車回家換衣服的我們,來到此處已超過音樂會開始的時間,晚飯也沒吃,決定現鑽進咖啡店裡買杯咖啡和一塊蘋果派充當晚餐。正在好奇Reptile_K有沒有來的時候,他也跑進咖啡店裡,問JY是不是就是JY!只“怪我“放了JY的正面照片在部落格裡過,他已經成為西雅圖“名人“。就靠這樣,我們與Reptile_K相認。更有趣的是,Reptile_K竟是我高中同學的大學同學。這已經不知是第幾次透過網路的世界認親了,台灣人的世界真的很小。
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今晚的演出,由Children of the Revolution團員中負責彈佛朗明哥吉他的Eric Jaeger和彈/唱/跳佛朗明哥的Encarnación擔當演出。上半場天色猶亮,就在吉他伴奏下,看著身穿紅色舞衣的Encarnación跳著誘人的佛朗明哥舞。除了在安亞伯每年夏天的Summer Festival可以在露天座椅一邊吃喝一邊看台上的藝人表演之外,很少有機會在非音樂廳的場合欣賞音樂舞蹈的演出。好久好久沒有像這樣一邊喝著小酒,一邊看表演了。而佛朗明哥這種屬於民間的表演藝術,是最適合這樣的場景。所以我們可以毫無罪惡感地邊吃蘋果派邊看表演。
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到了中場休息,觀眾還可以和店老闆或是表演藝人聊天、交流。這天,西雅圖市長Greg Nickels還特別頒訂這天是Café Rozella日。原來,Café Rozella所在的White Center在西雅圖不算是太好的區域。在美國,區域好不好從它的環境和居民組成,很容易可以看得出來。當我們開車進入此區的時候,第一個感覺也是“此區看起來怪怪的“。Café Rozella的老闆為了振興和改善此區環境,在此開了這家咖啡店,並以店所在的1920年代建築的名字為店命名。在連鎖咖啡店隨處可見的西雅圖,Café Rozella成了一家追求自己特色的獨立咖啡店。如咖啡店網頁所介紹,這是一個兼容並蓄的環境。你會發現亞痞模樣的人正利用咖啡店提供的無線網路用筆記型電腦收發email,旁邊的卻是詩人或音樂家正在奮力創作,或是當地的人在此Bible study,而背景可能播放著葡萄牙的Fado音樂......不僅如此,店主更是常常邀請西雅圖的音樂表演團體來此舉行免費的音樂會,來吸引此地的人氣,期待透過這樣的交流,可以使這裡逐漸脫離bad neighborhood的印象。感念於Café Rozella的貢獻,西雅圖市長才會特別宣佈這天為Café Rozella日(四月二十日),並派人頒發感謝狀。

我很感動社區裡這些小人物的默默貢獻。為了他們所愛的地方,他們用各種方法來發展社區繁榮。愛一個地方,為它貢獻心力,比滿嘴的口號來的有意義多了。
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下半場,佛朗明哥音樂繼續娛樂現場觀眾。Children of the Revolution是一個結合佛朗明哥、希臘、中東和北美原住民音樂的表演團體。他們稱自己的音樂是“the world on one stage“。根據阿媽爽網站所述,他們是第一個在佛陀生日當天在台灣表演的西方團體呢!這樣聽起來,讓我覺得跟他們更有親近感了。

這天,主要由Eric Jaeger演奏佛朗明哥吉他,Encarnación時而歌唱,時而跳舞。不管是哪一種表演方式,佛朗明哥永遠叫演出者和觀眾投注情緒。
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當夜晚逐漸來臨,唯一的照明來自咖啡店裡,這樣的氣氛也越來越適合佛朗明哥音樂。
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讓我想起台灣野台戲的演出方式,可以讓人自由穿梭廣場和拍照,比起正經八百的音樂廳,多了一份自由。
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甚至,還邀請會跳佛朗明哥舞的觀眾上台同樂。
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佛朗明哥舞,真的叫人目眩神迷。
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好喜歡這樣的氣氛,希望下回有機會到西班牙的小酒館欣賞佛朗明哥的演出。既然認次了這樣的一個地方,也會留意以後的表演。我雖不是西雅圖人,更非來自White Center,但真的很支持和欣賞這樣的活動呢!

藝文手札上一篇“聽一半就跑掉的音樂會—Anoushka Shankar

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4/26/2007

回台辦事中

親愛的朋友們,JY與我回台灣了。我們將會在台灣待兩個多星期。
最近真的好忙,連回台灣辦事和換簽證,都沒時間先昭告大家,在此跟大家說聲抱歉。
這段期間,我會盡量找時間更新我的部落格(好在家裡有網路),希望大家繼續支持鼓勵!

4/24/2007

實驗室年度賞鳥記

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UW以鳥類為研究主體的實驗室不少,我們實驗室和另一間在醫學院裡的實驗室,每個星期都會聚在一起討論鳥類以及相關研究的最新期刊文章(Journal Club)。這兩間實驗室可不是生態或動物行為實驗室,所作研究都不是直接在野外觀察鳥類行為的,而時跟其他生物物種,像是果蠅或是老鼠的實驗室一樣,以bench work為主,也就是研究都在實驗室裡進行。雖說是如此,這兩間實驗室每年春天,都會舉行一次賞鳥活動,地點就在UW附近的幾個自然公園。大概是因為研究鳥,對野鳥也很有興趣的關係吧!

上星期三,這兩間實驗室決定前往我最近也常去的聯合灣自然區賞鳥。從學校過去,走路就可以到。這些實驗室裡的bench worker,沒有特別厲害的鳥人,大家得互相幫助來辨認路上遇到的鳥兒。

這天遇到的第一種野生動物,不是鳥,而是俗稱水豚的Nutria。就在往聯合灣自然區的沼澤,我發現兩隻肥都都的水豚在水邊曬太陽。這兩隻水豚,在我們賞完鳥回到這裡的時候,還繼續在睡覺曬太陽,只是靠外面這隻將頭轉了四十五度而已呢!
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每年春天,這兩間實驗室的人都在引頸期盼西雅圖的第一聲白冠麻雀(White-crowned Sparrow)的歌曲。我們實驗室的研究物種就是牠。今天,就聽到不絕於耳的白冠麻雀情歌。別看牠20公分不到的大小,唱起歌來可是中氣十足呢!一直很希望可以拍到牠在樹梢高歌的模樣,今天可讓我逮到了。下回,還可以在自己演講的時候用這張照片。
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這個春天來這裡賞過幾次鳥,大概已經知道會遇上什麼鳥。雖是如此,本來還是想用相片來記錄所見鳥種,但是天氣很陰,只好隨便湊和湊和了。發現,這裡的American Coot還是不少,就來張剪影照吧!
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美國人一天的開始,是洗個晨澡。而在這裡生活的烏鴉(American Crow),也有同樣的習慣?只見好幾隻烏鴉在沼澤裡的小水塘,忘情地洗澡呢!
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洗畢,飛上枝頭,是要讓清晨的風吹乾一身的水嗎?
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陰霾的早晨,冷風直吹,這群在西雅圖生活已久的人直喊冷,紛紛戴上帽子和手套。偶爾陽光乍現,就發現烏龜爬上水中枯枝形成的小島曬太陽。
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今天的收獲之一,是拍下Green-winged Teal的近照。
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還記得上回我發現一隻在馬路邊孵蛋的綠頭鴉嗎?如果牠沒失蹤,現在該像照片裡的這群母子一樣,優游於水上了吧!
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Great Blue Heron,那玉樹臨風的模樣,永遠是那麼吸引人。
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後腦勺那根小辮子,很有現代風吧!
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不過,牠大概不喜歡大家對牠指指點點,決定振翅而去。
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今天的另一項收獲,是發現一棵樹上有好幾隻黃色的小鳥在喧譁。我們一行人用望遠鏡看了好久,又比對鳥書,認為牠們是Yellow-rumped warbler。

這天還見到另外十幾種我之前介紹過的鳥兒,真的是收獲豐富。如果你住在西雅圖附近,又想賞鳥的話,這裡真的值得一探呢!

與動物相遇手札上一篇“為築巢而忙碌的Bushtit

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4/22/2007

攝影器材清單

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對於這個自己的園地的定位,並非攝影部落格。只是愛爬爬走、亂亂拍而已。攝影只是好玩,所以到目前為止,我都不特別強調文章裡的照片是什麼相機或是什麼鏡頭拍的。因為心裡惶恐,這些都只是土法煉鋼拍出來的東西而已。偶爾得到共鳴,就是我繼續拍下去的最大鼓勵!十分感謝大家的厚愛。而我用的器材,也非高級專業配備。現階段,只想用手邊的這些東西,玩出一些有趣、自己喜歡的照片就很滿足了。隨著到我家坐坐的朋友越來越多,也越來越常被問起我的攝影配備。乾脆將器材列表,貼在side bar上,這樣就省事多了,也可以滿足大家的好奇心。如果有敗入新鏡頭,我也會更新這份器材清單。目前,我的夢想,是買顆EF的廣角鏡和一條快門線。等到退了稅或找到“真的“工作再說囉!

生活隨想上一篇“ 也許我們都該學學邏輯

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為築巢而忙碌的Bushtit

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最近JY老是笑我,說我的蔚藍手札可以改名為蔚藍花鳥手札。沒辦法啊!誰叫西雅圖的春天實在太熱鬧,一花開完換一花,鳥兒們每天在枝頭高歌,還上演求偶大戲,實在有太多吸引人的題材了嘛!

當鳥兒終於兩兩配對,就到了築巢的時候了。有天在等公車的時候,發現站牌旁有小小的鳥影活動,不停地飛進飛出。仔細一看,原來是往來巢位和樹叢間,刁了滿嘴滿腳小樹枝的Bushtit
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這種比蜂鳥大不了多少,又長得極不起眼的小鳥,很常在西雅圖的樹叢間發現牠們的蹤影。現在,可忙的不得了。
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不知牠們的巢在哪裡,只可以確定的是,牠們總是先從巢位飛來這棵新葉就已經是紅色的楓樹,再往站牌後的樹叢咬選小樹枝。然後,辛苦地將這些樹枝帶回巢裡去。等公車的十分鐘間,就看牠們來來回回好幾趟呢!

與動物相遇手札上一篇“在醫學院出沒的Steller's Jay

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4/21/2007

我的上工之路

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搬到西雅圖後,家住在學校北邊的郊區。除了多雨溼冷的冬天之外(JY可能不同意,他連下雨都騎車),都可以沿著Burke-Gilman Trail騎大約五公里的路上工去。我不是騎得特別快的人,這樣的路程,我大約得騎個20分鐘左右。每天上下工各運動個20分鐘,其實蠻不錯的。除了環保、省錢和健身之外,這條trail的四季變化,也蠻值得記錄的。如果不觀察自然,這條路線上也有各式各樣的腳踏車,公路車、登山車、獨輪車、協力車、三輪車和拉著兒童小拖車的,我們通通見過。加上腳踏車上穿著超人緊身衣的騎士們,交織成一幅有趣的風景。照片裡的路,就是大約一部汽車寬的Burke-Gilman Trail,只能走路、騎車或溜直排輪,坡度平緩,真的很適合騎車通勤。喔,差點忘了說,途中還會經過一個購物中心。想要逛個街買個菜再回家,也很方便呢!
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當春天蒞臨西雅圖後,Burke-Gilman Trail也逐漸恢復生機。沿途鳥鳴不斷,如果你會認鳥的歌曲,就可以從這個鳥類交響曲裡,辨識出有哪些鳥兒在此大唱情歌。而trail兩旁,也開了一叢叢的Bluebell。雖說是藍色鈴鐺,其實還有白色和粉紅色的花朵混在其中。一大片一大片的,讓過往騎士感受到春天的氣息。
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很喜歡它粉藍到深藍的花色,和鈴鐺般的花型。
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春天的trail邊,靠水的地方,還長了這種造型特殊的植物。我在週日單車行一文中,有拍到它還沒長葉子的模樣。靠學校這一頭,許多都已發出細細針狀的葉子。
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高中畢業後就沒學過植物了。每回在野外辨識植物,都是靠圖鑑。但這棵植物我的圖鑑上沒有。網友Ross留言說(真的很感謝你的熱心),它可能是蛇菰科(Balanophoraceae)的植物。由於它會長葉子,據我上網查詢的結果,它的英文名字是Horsetail。如果沒錯的話,它應該是木賊科(Equisetaceae)的植物。
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來張大一點的特寫。不管它到底是誰,這可是我第一次見到這樣的植物。
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等到進入UW校區,學校地標Drumheller噴泉下方,此時還有櫻花Kwanzan cherries開著。
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這種粉紅色的櫻花,是西雅圖櫻花季裡最後綻放的櫻花品種。我不特別愛這一型的櫻花,不過藍天下的它還是蠻美的。
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去年夏天,對trail兩旁開著的這種橘黃兩色花朵印象深刻。查書的結果,確定它是加州罌粟。沒想到現在就現芳蹤。它,該是今年的第一朵吧!
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天氣晴朗,小蟲們也紛紛出來活動。
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生物系館下方的trail邊,也綻放著一大片這種黃澄澄的小花。遠遠看,它讓我想起台彎的油蔴菜花。最近高速公路旁,也常發現它們的蹤影。

這些小花、小蟲和小鳥,讓我每天的上工之路,充滿驚奇。

西雅圖手札上一篇“週日單車行

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4/20/2007

在醫學院出沒的Steller's Jay

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有天中午去醫學院找JY吃午飯的時候,在他們那棟大樓前的樹叢聽到聒噪的鳥叫聲,尋著聲音望去,嚇了一大跳,這裡竟然有兩隻大大的Steller's Jay呢!上回遇到牠們,都是在山上,沒想到牠們也都市化了啊!
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28公分左右的大小,身穿神祕的藍衣,加上個超眩的龐克頭,我實在很喜歡牠的造型。
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這兩隻Steller's Jay在醫學院的陽台上跳來跳去,似乎正歪著頭問我,“妳在拍我嗎?“
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“那就轉過頭來讓妳拍個夠吧!“
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平時不會帶著長鏡頭出門的我,這天剛好是我們和另一間鳥的實驗室出外年度賞鳥的日子,書包裡有鳥書、望遠鏡和相機,讓我有幸拍下這兩隻Steller's Jay的身影。在華盛頓州分布的Jay,以Steller's Jay、Gray Jay和Western Scrub Jay為主,目前遇過前兩種。Jay們的行為比起一般小鳥有趣,外型又美,我很喜歡觀察牠們。有時,也會想起在密西根那頭的Northern Cardinal和Blue Jay。這兩種Jay也曾來拜訪過我們的餵鳥器,可惜當時沒拍下什麼好照片。實在很好奇,為何美國東西兩岸的Jay有如此明顯的分布界限?

與動物相遇手札上一篇“成為常客的蜂鳥

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