12/23/2007

畢業旅行去

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各為蔚藍手札的朋友們,明天JY與我要出門畢業旅行去囉!這個“畢業旅行“不是拿到學位的畢業旅行(我們倆的論文口試已經是兩年前的事了),而是準備回台灣前從美國“畢業“的旅行。還記得我曾經提過,搬來西雅圖有三個非關學術的願望嗎?就是要趁著地利之便,探訪美西眾多的國家公園、去夏威夷和阿拉斯加旅行。在西雅圖的這兩年中,我們去了夏威夷茂伊島和大島(這是夏威夷群島中唯二有國家公園的地方),也踏上了華州三個國家公園、奧瑞岡州的火口湖國家公園和蒙大拿州的冰河國家公園。實在很希望在回台定居之前可以再擠出一點時間來實現我的願望。雖然冬天不適合戶外活動(因為許多國家公園都關閉),現在去阿拉斯加又太冷,但想到明年準備搬回台灣的時候一定會忙到不行,還是趁著聖誕假期出遊好了。況且這一陣子看了太久城市風景,實在需要到野地透透氣才行。我一直想去猶它州看看科羅拉多高原壯麗的地質景觀,光是這一州,就有五個國家公園。不過因為今年已經花掉許多時間回台灣找工作,所以不敢休太長的假;猶它州雖地處內陸沙漠區,但有些國家公園海拔不低還是會降雪,我們只能花一個星期的時間拜訪位於猶它西南角的兩個國家公園—錫安(Zion)和布萊斯峽谷(Bryce Canyon)。

打定這個主意之後,我從一個月前開始收集資料。先在REI拿到照片下方這兩本免費的國家公園介紹。American Park Network這個組織發行了許多美國國家公園的彩色小冊,在戶外用品店或是國家公園遊客中心都可以拿到。裡面詳細列出各個國家公園的特色、交通、食宿和活動介紹,如果不想花錢買書,很推薦找這些小冊來看。因為我們總共要花八天七夜在這一帶活動,我又買了照片上方這兩本猶它州和亞歷桑納州的旅遊專書。不管是在家神遊(全彩的書,有許多照片)或是行前規劃,都很有幫助。
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研究一番後,我們決定除了探訪錫安和布萊斯峽谷外,還要順遊它們南方、位於亞歷桑納和猶它兩州之間的Glen Canyon、坐船前往Rainbow Bridge National Monument和一窺位於原住民保留區內的裂縫峽谷Antelope Canyon。因為離這些地方最近的大機場是內華達州的拉斯維加斯,我們也要趁此機會到Bellagio欣賞Cirque du Soleil有名的“O“show。不過因為我們已經去過賭城,而且非常不喜歡這個人工堆砌出來的罪惡之城,我們不會在此過夜。感謝美國網路發達,現在只要抱著電腦上網,從機票、各地旅館到秀的票都可以在家訂好,沿途交通路線也可以從Google Map查詢。另外,還可以先上國家公園的網站下載電子報,事先取得國家公園的地圖、健行資訊以及冬天的氣候和路況。再加上我們是AAA的旅行會員,在出發前還可以先去拿內華達、亞歷桑納和猶它三州的地圖和相關資訊。這一切實在是太方便了,不知以後在台灣旅行還能不能這麼便利呢?

上網看看當地天氣,除了溫度不高之外,大部分都是晴天,希望可以因此拍下一些撒著白雪的峽谷風光。因為如此,此行得帶全冬衣好禦寒。腳架、Photo Bank、登山鞋、走在雪地上的鞋套和登山杖也得一併打包。因為上個星期看了電影“黃金羅盤“而開始讀這個系列的英文小說三部曲。沈迷在這個奇幻故事中的我實在很想知道結局,所以正在閱讀中的第三部The Amber Spyglass將會成為此行的讀物。

剛來美國那年寒假,JY和我曾經與一個機械系的學長同遊美西沙漠,從洛杉磯一路往東行到大峽谷(遊記請見難得小旅行和國家公園之旅),那是我第一次在美國開車千里長征。這次,我們又要到美國西南沙漠旅行了,只是觸角更往東伸。從這邊開始也從這邊結束,為旅居美國八年畫上完美的圓。

看看之前的問卷調查,來蔚藍手札的朋友最喜歡我國家公園之旅的文章,希望這趟科羅拉多高原的小旅行可以滿足彼此的愛好。在此先祝福大家佳節和新年快樂,我們2008年見囉!

12/22/2007

聖誕大猜謎解答

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1. 豪哥這一題一定答對,這棵巨大的聖誕樹的確就在你家門口(Minor Ave. N, outside of Cascade Park)。震懾於它的高大,所以經過此地的時候特別停車拍下它。
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2. 這一題就真的很難了。這幾棵有藝術感的小聖誕樹,在西雅圖美術館大廳一角。
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3. 這個猶太燭台,在西雅圖北邊Lynwood的Alderwood Mall中。
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4. 這個隨不同節日而有不同裝飾的咖啡小站,在NE 65th St上靠近Ravenna的地方。每次經過都想拍它,這次總算記錄到它的聖誕裝飾了。
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5. 每到聖誕節前,美國各大購物中心都會設置一個與聖誕老人照相的地方。到目前為止我見過最華麗的,是西雅圖城內Nordstrom百貨和Bellevue Square的聖誕小屋。這張照片,就是Bellevue Square聖誕小屋的一角。裡面佈置成聖誕老人的家,四處散落著正在趕工的聖誕禮物,非常有趣。因為跟聖誕老人照相要錢,所以我不敢太明目張膽照,只從窗戶拍進去而已。
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6. 這年頭,環保成了一種流行,連聖誕櫥窗都走環保風。這個由回收瓶罐組成的麋鹿魯道夫,拍攝於西雅圖城內Pacific Place一樓。
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7. 這幾隻高高掛於天花板的麋鹿,是在Bellevue Square中庭。
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8. 這兩隻拖著聖誕老人的麋鹿,則是Bellevue Way上一家玩具店的櫥窗。
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9. 每年聖誕節就會推出電動玩偶的Hallmark,受到許多朋友的喜愛。許多購物中心內都有Hallmark,這張照片因為背景有藍天,所以可以推論不在購物中心內而是在街上。這家Hallmark,就位於西雅圖城內西湖公園對面的4th Ave上。
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10. 這隻正與雪人一同享用熱巧克力的聖誕熊,是1st Ave上Rocky Mountain Chocolate Factory的櫥窗裝飾。
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11. 只要仔細看這三隻胡桃鉗手中的物品,就不難猜出這是Apple Store的聖誕櫥窗。
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12. 天使應該也跟聖誕節有關吧!這家以肥天使裝飾櫥窗的內衣店,位於University Village內。
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13. 這家卡片店位於Bellevue Way上。如何可以猜出來呢?前一陣子我介紹了Bellevue Way的雪花巷燈飾。這些美麗的雪花燈就反射在這家卡片店的玻璃上,所以這題其實不難。
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14. 本來以為Bellevue Square會有金碧輝煌的聖誕裝飾,結果一看並沒有太華麗。這些看起來像是倒掛的聖誕樹還蠻典雅的。
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15. 這家把糖果放在美麗玻璃罐的糖果店,位於University Village內。我不愛吃糖,但覺得這樣的放糖法好夢幻啊!
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16. 說是送分題,但也不能只回答“農人市場“而已。這是西雅圖派克市場的一角。巨大蔬果都點上了燈。
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17. 從來沒有坐過馬車遊西雅圖。雖然坐馬車遊街應該很浪漫,但不覺得西雅圖適合這種遊覽方式。在西湖公園對面的4th Ave上,上個星期天排了一整列的馬車。這匹黑馬頭上,還被主人戴上了麋鹿角來應景。
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18. 這就是我在西雅圖中心Winterfest活動買俄羅斯娃娃的攤位。
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19. Bellevue的Lincoln Square有玻璃名家Dale Chihuly的大型作品。在聖誕節前,總有人在這裡唱聖誕歌營造聖誕氣氛。

Niner答對四題,Andy和Shih-Hao答對三題,Fan答對一題。所以本次猜謎優勝是Niner,將獲得精美大禮物一份。恭喜!

西雅圖手札上一篇“胡桃鉗的行進—系列七

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胡桃鉗的行進—系列七

到目前為止,今年六十隻胡桃鉗我總共找到五十五隻。最後這十隻,不知道該如何分類,索性就不分了吧!
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8號Ilya,位於Union St和University St間的Western Ave上。
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只能說,它是一隻很有藝術感的胡桃鉗。
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18號Prince Gordon,位於Union St和5th Ave交叉口。
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如果王子手上拿的是把槍,這個姿勢實在很像要飲彈呢!
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25號Animal Cracker,為於Pine St和Post Alley交口的一個陽台上。看它的名字和手上的皮鞭,它是個訓獸師嗎?
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30號Glowing, Glittering Nutcracker,位於Westlake Ave和Stewart St交叉口。
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這是一個有燈籠感的胡桃鉗,身上有許多小洞可以透光。
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46號Baby You're a Rich Nutcracker,位於西雅圖碼頭區。它的後方是一個建於水濱的旅館。不知是不是要很有錢才住得起呢?
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48號Gumdropper,它位於西湖公園聖誕旋轉木馬的帳篷內。因為不知是不是要買票才能進去,所以當時我只在帳篷外拍而已。
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感恩節早上西雅圖城內有點冷清,53號Whittled Wood孤零零站在Pine St和Pike St間的3rd Ave上。
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它是一隻象徵原木顏色的胡桃鉗。
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56號The Kid's Cracker,位於西雅圖城內的碼頭區。如果要票選今年最醜的胡桃鉗,它大概會是前幾名。
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59號The Royal Nut,也位於西雅圖城內的碼頭區。我喜歡這幅餵鴿子父子與胡桃鉗的對話。
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只是不明白,到底這隻胡桃鉗哪裡看起來“皇家“了呢?
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60號Recipe for Success-the "Nutty" Chef,位於Westlake Ave和Virginia St交叉口的一家餐廳前。
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這麼大的眼睛,很有日本卡通的風格。
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走了幾次西雅圖城內,陸陸續續以影像“收集“了今年的五十五隻胡桃鉗,再加上位於Pacific Place內的這十隻舊的胡桃鉗。總觀起來,我覺得舊的胡桃鉗其實比今年的華麗。不過已經寫了七篇胡桃鉗的行進系列,我已經快要倒胃口了。如果這個週末沒去把今年剩下的五隻找齊,可能就到此為止了吧!以這種尋寶方式踏遍西雅圖城區的大街小巷來探訪聖誕風味,也算是難得的經驗。親自走了這麼一遭,似乎與西雅圖更接近了。

延伸閱讀
胡桃鉗的行進—系列一
胡桃鉗的行進—系列二
胡桃鉗的行進—系列三
胡桃鉗的行進—系列四
胡桃鉗的行進—系列五
胡桃鉗的行進—系列六

西雅圖手札上一篇“胡桃鉗的行進—系列六

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12/21/2007

2007來自歐洲的聖誕收藏

(今天晚上是聖誕猜謎的截止日,請還沒有嘗試作答的朋友把握機會(我知道很難,但有些線索就在這一陣子的文章當中,注意看的話就會發現),就算亂猜應該也會碰對幾個喔!)

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如果有看我去年十二月網誌的人,應該會記得JY和我對吹煙娃娃、胡桃鉗、音樂盒和Pyramid等德國木製聖誕裝飾很有興趣,幾年下來也收集了不少(故事請見我的德國收藏專欄)。它們大多來自過季家用品店HomeGooods,或是網路商店(這才買得起)。一直很希望可以親臨德國木製聖誕裝飾的專賣店,到目前為止只在密西根和華盛頓州的德國村Frankenmuth和Leavenworth看過這樣的店。今年在西雅圖亂走亂逛的時候,在Queen Anne Ave上很驚喜地發現這裡藏著一家德國木製聖誕裝飾的專賣店。更棒的是,這家店的價格跟網路上的差不多。兩次來到這裡,都忍不住抱一樣東西回家。

在德國木製聖誕裝飾當中,我最喜歡的東西就屬吹煙娃娃(smoker)了。我的德國聖誕收藏當中,也以吹煙娃娃佔大宗。收集久了,就想找點不一樣的。在Queen Anne這家店中,發現了照片中這個來自東德Erzgebirge地區的聖誕小屋。這個色彩鮮豔的聖誕小屋跟吹煙娃娃的概念一樣,也是在小屋中放進一個錐形薰香,點上它放進小屋裡就會產生炊煙裊裊的景象。
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將房屋拿起,裡面有個放薰香的架子。架上那團棕色的東西,就是錐形薰香。房屋四周,則佈置有雪人和小動物,非常可愛。在冬天的夜裡點著炊煙小屋,滿室飄著薰香味,很有過節的氣氛。
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另一個來自這家店的新收藏,則是Kwo出品的吹煙娃娃。會買它,是因為這種長臉的吹煙娃娃是屬於比較傳統的造型。另一個原因,是這個吹煙娃娃身上背的架子。幾家出產吹煙娃娃的大廠,都有這種造型的娃娃,它們象徵古時在街上叫賣的小販,娃娃身上的裝飾往往非常繁複,價格也不斐。在電視上看了介紹歐洲旅遊的節目,發現在德國、瑞士一帶人們真的背著這種造型的架子,可見這是那裡的一種傳統。我一直夢想可以擁有一個這種造型的吹煙娃娃,這回真的讓我找到價格稍微合理可以買得下手的啦!
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再來這一個木製聖誕裝飾,則來自俄羅斯。對德國木製聖誕裝飾產生濃厚興趣之後,我們也開始留意歐洲各國的傳統聖誕裝飾。其中一個讓我們很喜歡的,是俄羅斯的木製聖誕老人。俄羅斯的聖誕老人不穿一般印象中的紅衣,而是穿著綴有繁複俄羅斯風圖案的長袍。他們手拿柺杖,並將一大包禮物背在背上。看起來很有異國情調。我們一直很想要一個,只是價格都非常嚇人而買不下手。為了這個心願,JY甚至還找了塊木頭自己嘗試畫一個呢!今年在西雅圖中心的Winterfest活動,在一家俄羅斯藝品的攤位上發現有賣各式各樣的俄羅斯木製聖誕老人。我們倆在小小的攤子裡來來回回走了幾趟,最後決定買下照片中這一個。家裡的木製聖誕收藏,終於加入一個來自俄羅斯的囉!
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今年去聖地牙哥開會的時候,在會議中心旁的Seaport Village購物區裡的一家小店「小維京人(The Little Viking)」,找到照片中這個斯堪地那維亞風的聖誕娃娃。戴著紅色長帽、穿著毛大衣的娃娃身邊,還有一隻草編的鹿。看它的打扮,不愧是來自寒冷的北歐。雖然我知道在聖地牙哥買北歐聖誕娃娃實在很蠢,但既然碰巧遇上,就把它帶回家吧!

以上是今年家裡來自歐洲聖誕裝飾的新收藏。我的新目標,是找個機會到德國的聖誕市集或木製聖誕裝飾的專賣店一遊。希望這天可以早日到來!

我的德國收藏上一篇“ Boardgame Club再聚首

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12/20/2007

胡桃鉗的行進—系列六

聖誕節剩下不到一個星期,就以這十隻節慶、華麗或冬天風格的胡桃鉗來迎接吧!
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首先以位於Pacific Place購物中心一樓、華麗的7號Downtown Winter Treasures打頭陣。
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它的顏色最有節慶熱鬧味道。
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祈求世界和平的1號King of Communities of Unity,位於西湖公園內。
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33號Holidays-Multicultural,也位於西湖公園內。看看它身上寫的文字,可是要把世界各文化的傳統大節一網打盡呢!去年在西雅圖機場曾發生一位猶太教Rabbi抗議機場內放置聖誕樹的事件,因為這個世界上並非所有人都信基督/天主教和過聖誕節。為了怕這一點,現在有些人改成互道“Happy Holidays“而非“Merry Christmas“。今年的西雅圖機場,也改以中性的冬天風味佈置。看來這隻胡桃鉗,非常有政治正確的意味。
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每年到了聖誕節前,也是各慈善單位舉行歲末募款和送暖的時候。位於Pike St和6th Ave交叉口9號的Changes Make Real Change,就以滿身的零錢來提醒大家。
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看它的身上,都是美金一分、五分和二十五分的銅板呢!一點點的付出,可以改變世界。
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過節的時候家族團員,天氣冷往往在家玩遊戲。位於Pike St和Pine St間的3rd Ave上54號的Game Knight,就是要描述這樣的場景吧!
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看它的頭頂是西洋棋子,帽子由各種遊戲和籌碼所組成,臉上則是拼圖,非常有創意。
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當然,聖誕假期也是到處趕趴的時候。位於Union St和6th Ave交叉口49號的Holly Go-Lightly,就是一隻穿得美美準備參加派對的胡桃鉗。
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絕對不會出錯的黑色禮服,配上珍珠項鍊和皇冠,在派對上可會豔冠群芳吧!
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再來兩隻感覺像國王的胡桃鉗。16號Gustav,位於Steward St和Yale Ave交叉口。
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不知為什麼要在身上畫個女郎像?
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另一個國王,是位於Union St和4th Ave交叉口22號的King of Hearts。
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可惜被人在頭上塗鴉。不過既然它的名字是King of Hearts,應該會寬容大量吧!
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接下來是冬天風味的胡桃鉗。35號Mutt Tracker,位於華盛頓州會議與貿易中心(Washington State Convention & Trade Center)前。不知為什麼這個小男孩看起來這麼憂傷?
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難道是因為冬天天氣太冷不能出去玩嗎?位於西湖公園內40號的Wether or Nut,以冬之王者姿態出現。

今年胡桃鉗走華麗風的其實不多,但偶爾出現具創意的巧思,還是讓這趟尋找胡桃鉗之旅充滿樂趣。

延伸閱讀
胡桃鉗的行進—系列一
胡桃鉗的行進—系列二
胡桃鉗的行進—系列三
胡桃鉗的行進—系列四
胡桃鉗的行進—系列五

西雅圖手札上一篇“西雅圖的聖誕村莊

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