10/02/2018

西敏寺的祕密花園

IMG_0043 當我們穿行過西敏寺一座又一座古墓與紀念碑、沈重到有點喘不過氣後,終於出到教堂南側的大迴廊(Cloisters)舒展一下。
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順時針沿著哥德式迴廊繞行,經過Chapter House後,注意到有光線自一條小走廊灑入。順著光的方向望過去,發現盡頭處有扇精美的鐵花門,門後隱約可見一片綠意。 IMG_0038
之前提過小時候讀了很多英國兒童文學,對Frances Hodgson Burnett筆下的「祕密花園(The Secret Garden)」充滿嚮往,也從書中認識了第一隻歐洲鳥—European Robin。故事中的主人翁Mary,在父母雙亡後從印度來到英國鄉間投靠未曾見過面的遠房親戚。原本身心狀態不好的她,因為發現莊園一角的祕密花園而日漸開朗,健康狀況也因常在花園園藝而跟著改善。這可是出版於一百年前的作品,這情節看在住在水泥叢林的現代人眼中,不禁心有戚戚焉啊! IMG_0041
當走過那條散發著幽光的走廊來到鐵花門前時,眼前的畫面讓我們就像Mary發現祕密花園時一樣驚喜,在西敏寺少有人煙的深處,也藏著一座祕密花園,那就是Little Cloister Garden。 IMG_4076
顧名思義,這座小花園的四周也由迴廊圍起,只是比中殿旁的大迴廊小多了,也更為幽靜。一般遊客如果沒有留意,應該不會走到這裡來。此刻,小迴廊花園由我們獨享,成了名副其實的祕密花園。 IMG_0050 IMG_4072
花園正中有座噴水池,四周則栽種著各色花卉。
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迴廊邊的建築看起來十分古老而散發著神祕氣息。
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迴廊一角一扇充滿古意的木門開著,通往另一座同樣由圍牆包圍的大花園College Garden。 IMG_0045
College Garden的歷史已超過九百年,是英國最古老的花園。 IMG_0051 在西敏寺猶是本篤修道院的時代,修士們除了將此打造成一座開著玫瑰與百合的優美花園外,還栽種蔬果、藥草、養蜂和養魚呢!
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現在的它,也是人跡罕至的祕密花園。 IMG_0055 在經歷近兩星期倫敦擁擠的生活後,西敏寺的祕密花園行可說是a holiday in a holiday。

難得小旅行上一篇“英國歷史縮影—Westminster Abbey

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