11/30/2007

胡桃鉗的行進—系列一

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住在美國的大城市裡,還是比較能夠感受到濃厚的聖誕氣息。雖然我不是教徒,卻很喜歡收集耶誕風味的物品。總覺得在這個寒冷的時節能夠藉由各種美麗的燈飾、佈置和交換禮物,來溫暖冰封的大地,拉近人與人之間的距離,實在是一件很溫馨的活動。從今天開始,我將花一個月的時間在部落格中記錄西雅圖的各種耶誕風味。記得去年我的重點放在聖誕燈飾,今年換點不一樣的,就以西雅圖每年舉行的胡桃鉗行進(Nutcracker March)來打頭陣吧!

每年的十一、二月間,Pacific Northwest Ballet就會贊助一個叫做胡桃鉗的行進的活動,也就是在城內的各個角落放置真人大小的各色胡桃鉗娃娃,讓進城工作、購物或旅遊的人能夠感受到聖誕將近的氣氛。這些由西雅圖當地藝術家和組織設計的胡桃鉗娃娃,有傳統版的,也有前衛藝術風的。今年,在西雅圖城內從海濱碼頭、派克市場、百貨公司和購物區,一直到西雅圖歷史起源的先驅者廣場(Pioneer Square)和之前提到的西雅圖中心(是的,會來西雅圖中心也是為了找尋胡桃鉗的身影),散布著六十隻胡桃鉗娃娃。這些胡桃鉗娃娃在為期一個月的展覽過後,會透過網路拍賣的方式售出,義賣所得將全數捐給非營利組織Northwest Center,來幫助殘障人士就業與就學。
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Map from Nutcracker March Website.
JY與我決定趁著感恩節當天的好天氣進城,以步行的方式一一將這六十隻胡桃鉗娃娃找到並拍照。六十隻不是小數目,我先上網下載它們所在的地圖,期待藉由地圖在手,讓我們可以輕鬆找到每一隻胡桃鉗。我們雖然住在西雅圖,卻因為工作地點在UW,平常沒事很少進城閒晃。感恩節這天大部分的商家都沒有營業,所以西雅圖城內唱空城計。平常一位難求的路邊停車,現在是任我們停、而且免費。我們將車停在梅西(Macy's)百貨附近,開始按圖索驥尋找胡桃鉗。藉由這個找尋胡桃鉗的活動,也讓我倆有機會好好看一看西雅圖,記錄下這個城市大街小巷的風光。雖然地圖在手,後來證明要找到六十隻胡桃鉗並不是一件簡單的事。還算是棋盤格規劃的西雅圖街道,我們該如何有組織地地毯式搜尋呢?實在是門學問。地圖只標出胡桃鉗在哪條街上,而沒列出它們的確切位置。有時我們到了地圖上標示的角落,卻遍尋不著胡桃鉗。事後發現,有時候它們位於室內,得進入購物中心或市場才找得到。有些,則根本不在地圖所標的位置上!所以,到目前為止我們只在寒風中找到五十隻。不管剩下的十隻我們到底找不找得到,我將以一次五隻的方式在這一個月中分次介紹。今天是第一篇,就先來五隻傳統或是有過節氣氛的胡桃鉗吧!

第一張照片是編號27號名為All Wrapped Up的娃娃,她頭上的紅色緞帶就清楚說明著名字的來源。這隻胡桃鉗位於梅西百貨櫥窗內(網路上的胡桃鉗地圖位置是錯誤的)。
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26號Gifted,地圖說是位於梅西百貨的一角,但實際上是在城內的一座教堂附近。
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大概因為要刺激城內的聖誕買氣,這兩隻胡桃鉗的主題都與禮物有關。尤其是這一隻,簡直就像是被各色包裝紙包裹一樣。
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20號Code Cracker,位於Westlake Center購物中心地下室。底座的98101,應該是當地的郵遞區號,所以是在提醒大家寄聖誕卡嗎?
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51號Gingerbread Nutcracker,位於Pine St和Pike St間的3rd Ave上。薑餅人和薑餅屋也是很應景的食品。黏著各種糖果和糖孀的薑餅人/屋,該是許多小朋友的最愛。
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我覺得這個薑餅胡桃鉗娃娃,看起來有點烤焦。
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再來一個與薑餅主題有關的,是21號Gingerbread King。它在Nordstrom百貨的一角。眼睛由兩顆象徵紅白相間的薄荷糖所組成。

有趣吧!如果你住在西雅圖,趕快把握時間到城內走走,說不定就會與胡桃鉗娃娃不期而遇喔!

PS. 請大家繼續到邊欄投票來表達一下您的寶貴意見,謝謝!

西雅圖手札上一篇“Space Needle集錦

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最近老是被JY笑說要倒格了。天氣冷,人憂鬱,僅存的一點魅力似乎也逐漸消失中,所以部落格人氣不太旺。就來民調一下,看看問題在哪。

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11/29/2007

Space Needle集錦

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這世界上幾個有名的大城,都有一座高高立起的塔。法國有艾菲爾鐵塔、東京有東京鐵塔、多倫多有CN Tower,台北雖沒有塔,但也有座世界最高的建築101。西雅圖也趕上這個風潮,城內的地標就是太空針塔(Space Needle)。先不論某些女性主義學者說這是人類的某種XX崇拜的表現,但它在許多城市存在卻是不爭的事實。我一向對這種現代人工建築興趣缺缺,雖然在去年爸媽來西雅圖的時候上去過一次,卻很少特意去拍它,往往只出現我拍的西雅圖夜景之中。花美金十幾塊到它上頭可以見到的景色,在Queen Anne的Kerry Park也看得到,而且還更棒。除非來訪賓客特別要求,我不會主動將登上太空針塔列入西雅圖的遊覽行程當中。

感恩節假期中,我為了一個特別的理由(過幾天揭曉)到太空針塔所在,集公園、運動場、表演藝術場地和博物館於一身的西雅圖中心(Seattle Center)。因為天氣很棒,讓JY與我忍不住拍起太空針塔起來。
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建於1962年的太空針塔,是為了當年於西雅圖舉行的世界博覽會。現在,只要提起西雅圖,許多人腦海中都會湧起太空針塔的影像。西雅圖的紀念商品,也隨處可見它的身影。太空針塔如果把其最上方的防飛機碰撞裝置算進去,有605英呎高。一般遊客可達的觀測平台,則有520英呎高。搭乘它的高速電梯到觀測平台,只需43秒。其上方的建築是以飛碟為概念設計,所以看起來就像一個外星來的飛碟停在一根針上。頂上設有旋轉餐廳天空之城(Sky City)。有趣的是餐廳雖會旋轉,但“飛碟“卻不會。所以可以想像是“飛碟“的外層像個游泳圈般移動。

西雅圖中心內有大大小小各種建築。既然要拍太空針塔,就要找些不一樣的角度。這些建築的玻璃帷幕或外牆,成了最好的畫布。
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閃著奇妙金屬光澤的Experience Music Project博物館有哈哈鏡兼萬花筒的功能。
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虛實之間,耐人尋味。
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太空針塔之下,是Fun Forest Amusement Park。小小的摩天輪與太空針塔,一起反射在兒童遊樂場的窗上。
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太平洋科學中心(Pacific Science Center)前,有個紅色管狀的巨大雕塑。藍天下的雕塑的紅與針塔的白,看起來十分有朝氣。
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西雅圖中心有座大噴水池,常是孩子們玩水的地方。
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我們來到這裡的時候,噴水池噴出高高的水柱,噴射的水壓發出打雷般的聲響。從這個角度看起來,水柱似乎比針塔還高呢!
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雖說灰白無葉的樹枝了無生氣,卻讓人從樹下就可仰望太空針塔的“飛碟“。
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最後,來一張西雅圖街頭一家紀念品店牆上以鐵絲繞成的太空針塔模型。雖說我不是太空針塔的粉絲,也許也該去買一個小型的鐵絲太空針塔,當作在這個城市居住過的回憶。

西雅圖手札上一篇“My Thanksgiving Shopping

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11/28/2007

暮色中的Beacon Rock State Park

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哥倫比亞河谷在華盛頓州側,有一座醒目的大石山Beacon Rock。高848英呎(258公尺)的它,是遠古火山核心的遺跡。第一對美國人Lewis和Clark在1804-1806年間,橫越北美大陸來到太平洋岸的探險活動中被他們發現並命名。 現在,它被設為Beacon Rock州立公園。旅人們可以沿著從石壁開鑿出的一英里長之字形步道登頂,從哥倫比亞河北岸眺望奧瑞岡州側的風光。
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我們來到這裡的時候已經接近黃昏,哥倫比亞河谷的強風依舊。當越爬越高,籠罩在夕陽金黃色光線下的河谷視野越漸遼闊。
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好在登頂之路大部分在Beacon Rock的西側,落日的餘溫為奮勇往上爬的健行客帶來一絲暖意。
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無法開鑿步道的地方,則架有臨空的木頭棧道。沿途都有鐵製護欄,只要沒有懼高症,都能輕鬆走過。
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不斷之字形往上的步道,似乎永無止盡。
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接近峰頂風更大、氣溫更低,但視野可沒話說,絕對值得走上一遭。照片中的影子,就是Beacon Rock,一座獨立的石山。
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往西望,已經是金黃一片。
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JY與我在枯樹的陪伴下,等待日落。以這美妙的一刻,為今天的哥倫比亞河谷之旅劃上句點。

華盛頓州手札上一篇“秋日的漫遊—普吉灣西岸小鎮之旅(下)

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11/27/2007

哥倫比亞河谷瀑布之旅

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會想到哥倫比亞河谷一遊,主要是因為在電視上看到照片中這個高聳瀑布Multnomah Falls的介紹。雖然我不是瀑布愛好者,但這個瀑布實在是太有震撼力了。知道它就位於華盛頓州和奧瑞岡州交界處的哥倫比亞河畔,就很想找一天來這裡探探。
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沿著奧瑞岡州的30號景觀道路東行,是一連串大小和高度不一的瀑布。這些瀑布,可以說是此行重點Multnomah Falls前的開胃菜。很可惜的是,這些瀑布都面北,一年當中可以被太陽直曬的機會不多。我們在初冬接近中午的時候抵達此處,它們早已躲入陰影之中,很難見到閃著金光的瀑布。在風奇大無比的Crown Point賞完哥倫比亞河谷壯闊的風光後,我們來到此行遇到的第一個瀑布Latourell Falls。Latourell Falls像馬尾般從岩壁直瀉而下,在我看來特別的地方不是瀑布,而是其後的岩壁和壁上黃綠色的青苔。
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拉近一看,那一條條柱狀的岩石很像是玄武岩的形狀,昭告此地是火山地形。這天氣溫很低,接近瀑布處的步道都結了一層薄冰相當溼滑。走在我之前的一對老夫妻就差點摔入溪谷之中,讓人更加戒慎恐懼,慢慢踏出每一步。
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下一個瀑布,是新娘面紗瀑布(Bridal Veil Falls)。要一親芳澤,得沿著輕鬆好走的步道往下走2/3英里。比起前一個瀑布,它的簾幕稍微寬一些,但高度矮多了。感覺起來,是名字美於瀑布本身。
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繼續東行,則會在馬路邊的山壁上看到垂掛而下的Wahkeena Falls。Wahkeena在當地原住民語中為最美麗之意。旅人可以沿著步道往上走,來到瀑布邊。
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經過前面三個清粥小菜似的瀑布後,就來到Multnomah Falls了。瀑布下方有一棟建於1925年的Multnomah Falls Lodge,屬於Cascadian建築風格。
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吹了一整個早上的冷風,我們亟需攝取熱量來暖暖身子。見到Lodge設有餐廳,瀑布就先拋在腦後,爬上二樓找飯吃。
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進到Lodge中,頓時感到一陣暖意,空氣中也飄著正燃著熊熊烈火壁爐所特有的氣味。原來,二樓挑高大廳中的一頭果真有個大壁爐呢!在這樣一個寒冷的日子,能夠躲到一室溫馨的石頭屋中避寒,實在很幸福。
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排了一陣子隊,總算可以入座。看看菜單,是很簡單的美式食物。我需要喝一碗熱湯,所以點了洋蔥湯。一邊吃午餐,JY和我湧起想喝熱Cider的慾望。就和冬天喝的Mulled wine一樣,酸酸甜甜的熱Cider可以讓受寒的身體全身舒暢。問了服務我們的小姐這個餐廳是否提供熱Cider,她原本說沒有。結果我們用餐到一半,就見她端著一杯熱Cider過來,說是在樓下點心吧找到的。我們開開心心喝下暖暖的Cider,心想這樣出門賞瀑可就不會冷了吧!結帳的時候,她說這兩杯不算錢,又讓我倆大大吃了一驚。在這樣一個寒冷冬天的溫馨舉動,讓我們很甘願地多給她小費呢!
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肚子裡有食物,可以如願賞瀑布去。Multnomah Falls高620呎,是美國全年有水瀑布中第二高的,難怪看起來非常壯觀。
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分成兩段的瀑布,從巨大的弧狀岩壁飛奔而下。
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上下瀑之間,有個名為Benson Bridge的水泥拱橋。旅人們可以走1/4英里長的步道來到橋上。今天的橋面和瀑布旁的步道,也因為氣溫低而結了一層薄冰,叫人走起來危危顫顫的。如果想一路走到瀑布頂,只要一英里就到了。如果是平常,我大概會勇往直前。但這天天氣太冷,出遊的人又太多,就不打算上去了。

這一路往東,還有幾個瀑布可以探訪。而我們看了Multnomah Falls後,像是吃了瀑布主菜後太撐,而吃不下之後的甜點般,決定看看不一樣的景色去,而沒一路“收集“瀑布下去了。

如果是瀑布愛好者、又住在華盛頓或奧瑞岡州,一定要找機會來趟瀑布之旅。尤其是Multnomah Falls,一定會是全美瀑布中數一數二美的喔!

難得小旅行上一篇“狂風中的哥倫比亞河谷之旅

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狂風中的哥倫比亞河谷之旅

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今年的感恩節假期老天爺很賞臉,讓已經進入冬雨綿綿的西華盛頓州有個四天的好天氣。感恩節隔天的Black Friday我們避開shopping的人潮,驅車南下華盛頓州和奧瑞岡州間的哥倫比亞河谷(Columbia River Gorge)賞景去。哥倫比亞河是西半球注入太平洋中流量最大的河流,從華盛頓州東部川流而過,在華、奧兩州間入海。靠近太平洋的這段流域風景優美,在奧瑞岡側有無數的瀑布注入,可以說是奧瑞岡州的名勝。從1986年起,哥倫比亞河谷被設為National Scenic Area,來保護此地的特殊景觀。雖然冬天日照短,從西雅圖到哥倫比亞河谷得花三個多小時的車程,我們還是決定趁著感恩節假期的好天氣到此一遊。
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從西雅圖沿著五號州際公路南下,從七號出口換205號公路跨過哥倫比亞河來到奧瑞岡州,就可以轉沿著哥倫比亞河谷而築的84號州際公路東行,一路賞玩河谷風光。一上到84號州際公路,就看到雄據遠方的一座尖聳大山,它就是奧瑞岡州第一高峰Mount Hood,高11249英呎(3429公尺)。比起我們華州的聖山雷尼爾山高度略遜,但山勢一樣突出,看起來讓人敬畏。
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84號州際公路雖然沿河東行視野極佳,但要沿途賞景,還是得下到與其平行的舊路Historic Columbia River Highway(又稱30號公路)才行。我們從22號出口離開高速公路,先沿著一條蜿蜒的道路往山丘上開,到丘頂才會接上始建於1913年的30號公路。這樣的旅程讓人充滿期待,當路越爬越高,之後的視野應該會很棒吧!來到30號景觀道路,第一站是Chanticleer Point處的Portland Women's Forum,這裡是此行第一個可以眺望哥倫比亞河谷的地方。下了車第一件發現的事,是這裡的風真是大啊!從太平洋直接灌進來的風,風速高達每小時四、五十英里,JY與我幾乎快被風吹倒,難怪這裡是玩風帆的聖地。要不是晴空萬里,還真像是在台灣的颱風天出門一樣呢!這天的天氣很冷,加上這不停的風,氣溫感覺起來大概只有華氏二十多度,凍得我們拿相機的手疼痛不已,十分狼狽。雖然冷,這裡是欣賞壯闊哥倫比亞河谷西端的絕佳位置。
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往東望,是綿延不絕的Cascade群山,和位於斷崖之上的Crown Point Vista House。
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受不了強風的吹襲,我們繼續往下一個景點,也就是之前看到的Crown Point前進。來到Vista House前,這裡的風更強,我一下車就被風吹了倒退好幾步。真是前所未有的強風,我該不會被直接吹落河谷吧?Vista House是為了紀念奧瑞岡州拓荒者所建。它的設計者Edgar Lazarus說,它是歌詠河谷自然之美的殿堂。
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躲在Vista House的牆邊往河谷西望,哥倫比亞河水被風吹起朵朵浪花。
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東側則因為水氣旺盛而略顯飄渺。
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離開Crown Point繼續東行,30號公路逐漸下到谷地之中,沿路都保有當年優美的石頭護欄。開車前行,很有步入時光隧道之感。從新娘面紗(Bridal Veil)瀑布所在往北望,可見河谷對岸的火成岩地形。它們被稱為Pillars of Hercules。如果在盛夏或秋天來到此地,山丘上該會是一片蔥鬱或橘紅吧!在秋末冬初的現在,色彩則將由黃色逐漸步入灰白,呈現出一股北國特有的蕭瑟氣氛。
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河中小島也是一片秋冬景象。
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當30號公路進入哥倫比亞河谷地之中後,便是一連串瀑布的開始。這些從山壁上直瀉而下的瀑布十分壯觀,許多就在公路旁,下車一抬頭就可見,可以說是瀑布愛好者的天堂。下一篇再來介紹它們。我們一路賞瀑,東行至Cascade Locks,從名為眾神之橋(Bridge of Gods)的大鐵橋再度跨越哥倫比亞河,回到華盛頓州側。在這座鐵橋興建之前,此處曾有一座天然石橋,被原住民稱為眾神之橋。現代的眾神之橋興建於1926年,是當今哥倫比亞河上第三老的橋。除了通行車輛之外,也是縱貫美西步道Pacific Crest Trail行經之處。這座橋也是Pacific Crest Trail的最低點。跨越眾神之橋要付出什麼代價嗎?行人是五十分美金,車輛則是一塊錢。過了橋後,可以從河谷北岸的14號公路再次沿河西行欣賞今天走過的河段,一路走走停停開回五號州際公路。

要是在盛夏或仲秋來到哥倫比亞河谷,氣候較溫暖,日照也長,可以一路往東深入,進入沙漠黃土地形。可惜現在四點半就天黑,冷風直送,實在不是遊覽河谷最舒適的時候。如果以後還有機會,我還想再來一趟,欣賞河谷的地形與色彩變化。

難得小旅行上一篇“密西根的田園風光

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11/26/2007

My Thanksgiving Shopping

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每年感恩節隔天是全美瘋狂購物日,許多為了在這個稱為Black Friday以超低價買入各類電器或服飾的人,往往得從凌晨或清早到店家前排隊,好搶得先機買到夢想清單上的物品。來美國多年,JY與我從來就沒經歷過這種很美國的舉動,今年也不例外。我想,大概是因為我們對電器和名牌包慾望不高的關係吧!放眼家中,我最常買的東西就屬CD和書了。想到明年得把滿家的書與CD海運回台灣,就是浩大的工程。所以啦,今年的Black Friday,我們不是shopping去,而是去探訪華盛頓州和奧瑞岡州間的哥倫比亞河谷,過幾天再來寫寫遊記。基本上,四天的假期我們都在四處拍照而不是購物。雖說不購物,但昨天從廣播聽到這兩天在西雅圖的會議中心有國家地理雜誌的Preholiday Warehouse Sale,我的心就很癢,決定在假期最後一天的早上進城探探。

位於會議中心四樓的大展覽場裡,果然就像倉庫一樣完全不佈置,所有國家地理雜誌發行的特價書籍、衣物、錄影帶、海報和首飾就排成一條條成堆放在場中,以原價四分之一或更低的價格出售。一進場,工作人員就送給大家一份明年的月曆(照片背景)。雖然場中有許多像百科全書般的精裝本書籍,喜愛旅行的我,當然是把目標擺在旅行書籍上。抱回原價一本25美金、現為七塊的美國國家公園、景觀道路、法國、英國、西班牙和德國六本旅遊書。真是重啊!也許一時沒有空一一拜訪這些地方,先存起來再說。

以上,就是我感恩節“瘋狂“購物的收獲。是不是很遜呢?

西雅圖手札上一篇“西雅圖糕點Cafe系列—Le Fournil

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11/25/2007

密西根的田園風光

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那天在Nisqually NWR賞鳥見到園區內的古老穀倉,讓我不禁想起在密西根睡熊沙丘(Sleeping Bear Dune)附近那大中小三座一模一樣的穀倉Lewis Barn。
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找不到關於這三座穀倉的資料,到底為什麼會建造這三座等比縮小的穀倉呢?總之當年每次來到睡熊沙丘的時候,總會對這三座穀倉與附近田園交織出的風情陶醉不已。來這邊的兩次都在春夏,所以穀倉旁總是一片綠,配上藍天讓人心曠神怡。
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往睡熊沙丘的路上都是農場,所以極為容易見到照片中的牧草捲。來自台灣的我們,總是對這種極為美國的風景充滿興趣。
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好大的一個牧草捲。真希望可以像那牧童一樣,嘴裡咬根稻草躺在牧草捲上,對著流雲,發呆。

難得小旅行上一篇“大湖邊的沙丘—Sleeping Bear Dune

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