12/02/2014

失落的天堂—Oregon Caves

IMG_0350 下午三點半,回到遊客中心報到,總算到了探索奧瑞岡岩洞的時間了。 IMG_0306 奧瑞岡岩洞系統,為溶有二氧化碳的酸性水流過石灰岩經高溫變質的大理石所形成。1874年,當地獵人Elijah Davidson帶著他的愛犬Bruno在此地獵熊。為了追回Bruno,Elijah Davidson跟著鑽進了奧瑞岡岩洞而成了第一位發現者。這個發現,展開了岩洞觀光史。美國總統更在1909年,將岩洞訂為國家紀念物。現在要探洞,必須由ranger帶領。即使在大夏天,洞內溫度也只有十來度,所以得自備保暖衣物。百年下來的人類活動,讓國家公園在洞內鋪有步道和階梯來方便旅人參觀,也避免人類直接接觸岩洞表面。我們的這一梯次,碰巧遇到一群從南加州北上旅遊的老台灣移民。要是ranger可以講台語,他們也許會更高興。 IMG_0341 岩洞的開口,在遊客中心旁海拔1219公尺處。進洞後,沿著狹小彎曲的通道一路往上爬,有些地方得擠身才過得去。一路上行,出口海拔1286公尺。由於得勞動筋骨,在出發前ranger會要老小旅人試爬與洞內同尺寸的鐵梯(跨距頗大),並教導大家正確的探洞姿勢(大猩猩狀),確認OK才會放行。這張照片,是洞內最大的空間Ghost Room。可以發現,當今探洞者不需自備光源,洞內雖然昏暗,但已裝上現代照明。 IMG_0311 跟著ranger進洞,她一路講解岩洞歷史與相關資訊。每隔一陣子,她就會指定一位新的押隊者,好確認大夥有跟上。 IMG_0304 進入岩洞後,四周開始出現各種石灰岩洞特有的地形。 IMG_0308 IMG_0320 IMG_0325 各種Flowstone和Drapery。 IMG_0331 石柱(Column)、鐘乳石(Stalactite)和石筍(Stalagmite)也一一出現。 IMG_0322 百年前探洞者的紀錄,不容易消除。甚至,洞內還發現有美洲豹的化石。 IMG_0353
我的最愛,是被稱為「失落的天堂(Paradise Lost)」的角落。這裡的石頭,看起來像一朵一朵的水母。 IMG_0354 90分鐘的探洞時間,一下子就過了。回想一下,這應該是繼小學時在墾丁的岩洞內被彩色大蜈蚣嚇到後,再次探索石灰岩洞。蜈蚣我還是很怕,還好奧瑞岡岩洞內沒有蜈蚣,唯一見到的動物是一隻小蝙蝠。這趟探洞體驗,為這次的美西國家公園帶來一點不一樣的景色,頗為值得!

難得小旅行上一篇“下一個轉角有什麼?—Big Tree Trail

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