11/21/2014

紅木國家公園的王者—羅斯福麋鹿

IMG_0242 告別淡水潟湖區後,我們逐漸往紅木國家公園靠近。紅木國家公園其實是由南到北Prairie Creek Redwoods、Del Norte Coast Redwoods和Jedediah Smith Redwoods三座州立公園所組成。為了能見到最精華的紅木林,我們先前往Kuchel遊客中心向ranger詢問,並順道探聽哪裡可見到我們的目標鳥種黑蠣鴴(Black Oystercatcher)。從知無不言的ranger取得資訊後(順帶一提,就在我們跟ranger聊聊時,有個美國男人插嘴問問題,讓ranger頗為不悅。以禮貌與專業而言,ranger會以先來後到的順序回答大家的問題,而不太會理會無理的插隊者,或是會請對方稍等。這一點,在大部分台灣的服務業很難看到,店員往往注意力會被插隊者搶去,換成是被插隊的我很不悅。),繼續驅車北上。就在進入Prairie Creek Redwoods州立公園岔路前,在公路邊遇見一大群羅斯福麋鹿(Roosevelt Elk)。 IMG_0226 看看手邊地圖,有沒有那麼準,這裡就叫做麋鹿草原(Elk Meadow)耶! IMG_0244
麋鹿是世界上最大的鹿科動物之一,在美國西岸三州出沒的主要以亞種羅斯福麋鹿為主。羅斯福麋鹿的公鹿重最高可到500公斤,母鹿體型稍小,但也可重達285公斤。 IMG_0247 只有公鹿會長角,每年春天開始生長,並在冬季脫落。 IMG_0249 在我們眼前的這群麋鹿中,有幾隻長著傲人的巨角。 我們曾在大提頓國家公園遇到一群在我們面前昂首飛奔的麋鹿,覺得牠們就像是公園裡的王者一般驕傲。IMG_0260 每年秋冬繁殖季時,公鹿會互相打鬥以競爭交配權。幾年前在錫安國家公園,我們就曾目睹公鹿角力的畫面。 IMG_0235 麋鹿角以每天2.5公分的速度生長,新長的鹿角外有一層茸毛,並在夏天鹿角長成時脫落。 IMG_0217 鹿角可達八個或更多的分支,它的生長取決於雄性賀爾蒙的高低。 IMG_0227 沒有角的母鹿,看起來比較溫馴。 IMG_0252 很幸運地,見到小鹿班比喝奶的畫面。 IMG_0239 說也奇怪,離開海岸區後大放光明,燦爛的陽光讓鹿群紛紛躲在樹蔭底下乘涼。 IMG_0232 身上猶有斑點的小鹿懶洋洋地趴在地上。 IMG_0220 那樣子,不知為何讓我想到家裡老是在睡覺的老貓。 IMG_0223 草食性的牠們,在野外可活到15年。 IMG_0229 這一趟美西自然之旅,似乎跟鹿特別有緣呀!就在這一群森林邊緣羅斯福麋鹿的迎接之下,我們準備進入紅木森林。

國家公園手札上一篇“臨別贈禮—White-headed Woodpecker

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