8/31/2010

運河邊的花市—Bloemenmarkt

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如果可以的話,真希望在鬱金香盛開的季節拜訪荷蘭,因為那是我最愛的花。雖然到訪荷蘭已是七月,早就過了鬱金香花季,花田、花圃和阿姆斯特丹有名的花市Bloemenmarkt見不到新鮮鬱金香的蹤影,但不來這裡走上一遭,怎能算是來過阿姆斯特丹呢?
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阿姆斯特丹的花市,位於鑄幣廣場(Muntpein)旁。
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花市緊鄰Singel運河,短短的一條街好不熱鬧。
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雖不是鬱金香的季節,花市裡還是有擺滿了其他種類的鮮花。
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如果住在歐陸,應該可以帶點鬱金香的球根回家種。
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至於不能帶農產品回國的旅人呢,還是能打包荷蘭風情一起帶走。木製鬱金香就是不錯的選擇。
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無法久住運河旁沒關係,卻能在自家冰箱上擁有一整排的荷蘭山形屋。
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因為旅人多,各種荷蘭特產都能在此一網打盡。成排的各色乳酪,讓人食指大動啊!
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風車、木鞋、鬱金香、運河屋和乳酪這些提到荷蘭會想到的東西,在Bloemenmarkt全部能找到。最後到底帶了什麼回家呢?當然是我最愛的鬱金香囉!

難得小旅行上一篇“飄盪 @ 阿姆斯特丹

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8/30/2010

飄盪 @ 阿姆斯特丹

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到目前為止探訪過的幾個首都當中,就屬荷蘭首都阿姆斯特丹最為特別的了。她的運河跟馬路一樣多,船跟車一樣普遍,簡直可說是漂浮在水上的城市也不為過。
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抵達阿姆斯特丹後的一個傍晚,我們在中央車站前搭上了遊船,在以雙腳踏遍這座城市之前,先從水上欣賞她的風光。
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在來阿姆斯特丹之前,不知道她是旅人如此眾多的城市。舉目望去,到處都是一手地圖、一手旅遊書,不然就是背著大背包或是拖著行李,踏著夢遊般腳步在市中心行走的人們。觀光無比熱門的結果,是遊船公司有好幾家,船上的解說都”進化”到放多聲道的錄音帶,船長只要負責開船就好了。
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湊齊了人頭後就出發,馬上就見識到這座城市的特色—車站前的停車塔停的不是汽車或機車,而是腳踏車;水道縱橫的因應之道,是連DHL都有快遞船。
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這個航程的路線,是先繞到中央車站後方的港口區,經過船形的科學中心NEMO後,轉進新紳士運河(Nieuwe Herengracht)。
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在新紳士運河上航行一會後,馬上就進到阿姆斯特丹最寬的運河Amstel。在這裡,可以見到在梵谷畫中常出現的開合橋。
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最有名的一座,是Amstel運河上的瘦橋(Magere Brug)。我們經過的時候,橋面剛好升起。
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穿過瘦橋後,遊船轉向西行,進入王子運河(Prinsengracht)流域。
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像蜘蛛網般複雜的阿姆斯特丹運河網,航行其中會穿過無數的橋樑。
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從南到北,王子運河與皇帝運河(Keizersgracht)和紳士運河(Herengracht)平行排列,並由Leidsegracht串連彼此。
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這一帶,是欣賞荷蘭特色山形屋和船屋的好所在。
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這些山形屋的特色,在於立面略微往前傾斜,並在屋頂設有釣鉤。過去,這樣的設計便於運送貨物出入房舍。現在,則成了釣掛大型家具的好幫手。
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比起布魯日建築充滿中世紀童話風味,荷蘭的運河屋顯得幹練許多。
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運河像街道一樣車水馬龍。
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似乎大夥都趁著美好的夏日時光駕船出遊。
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臨河的街道,常出現吸引人的露天咖啡座。
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不然,也可以從自家般兩張躺椅出來,坐在河邊看書曬太陽。平平都是首都,似乎很少在台北看到這樣悠閒的畫面?阿姆斯特丹的街道大多不寬,靠河的一側多闢為停車格,有些地方還沒設護欄。很好奇,當晚上光線昏暗的時候,不會不小心把車子開進運河裡嗎?真想找個阿姆斯特丹人來問一下。
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阿姆斯特丹的運河真的就像我們的馬路一樣,兩旁常停滿了一般人家的船。位處交通要道的地方,則是禁止停船。好奇寶寶忍不住也想問一下,如果有人亂停,是會開罰單還是被拖吊?還有,就是阿姆斯特丹是如何做到讓運河不臭的呢?

一個小時下來,我們從Leidsegracht經Herengracht、Brouwersgracht和Singel運河回到中央車站前,對阿姆斯特丹的水道終於有點概念。等開完會,就要靠步行的方式來好好體驗這座水上城市囉!

難得小旅行上一篇“街角的Café

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8/27/2010

街角的Café

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在歐洲旅行,另一項很吸引人的元素就是街角的Café了。不管是為了把握迷人的夏天陽光、看人也被看、或是純粹受不了沒有空調的室內而選擇露天咖啡座,形形色色的街角Café都是一幅美麗的風景。一路收集下來的影像,我的最愛就屬刊頭這張了。

開大型學術會議最痛苦的地方,就是午餐問題。會場內的東西又貴又難吃,外圍餐廳則是大排長龍,最後往往是在超市隨便抓個三明治草草解決。在荷蘭旅行一圈下來,發現這個國家的味蕾與我調性不合,竟然沒有哪家餐廳的食物讓我驚豔、更談不上喜歡了。一路上,不是太鹹就是太甜(尤其是曾為荷蘭殖民地的印尼菜),真的是地雷處處啊!

每天從旅館往會場的路上,都會經過刊頭照片這家生意興隆的早午餐店,決定有天進去試試看。三明治,要出錯的機率不高,總算在這家店吃了頓比較正常的午餐。在中午陽光下享用餐點的這對男女,不知為何給我電影的感覺,似乎此刻世界的焦點,就在他們身上呢!
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在阿姆斯特丹,當然有數不清的街角Café。在熱鬧的Spui廣場邊,歷史悠久的Café Hoppe依舊充滿下班後小酌一杯的人潮。隔壁的Café Luxembourg雖然擁擠程度稍遜,但也是Spui廣場上赫赫有名的Café。
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不想人擠人或朝聖,我們選擇坐下來享用一頓寧靜午餐的地方,是在運河邊的一家不知名街角Café。一線道的小街供汽車、馬車和腳踏車通行。不寬的人行道上,則被餐廳擺上了露天咖啡座。鋪上白桌巾的餐桌,似乎馬上高檔起來。
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因為實在受不了荷蘭人做出來的他國料理,我大多點荷蘭名菜—pancake,而且是水果口味的。這也是不太容易出錯的一道輕食。
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其實第一次品嚐到pancake,是在小孩堤防旁的一家街角Café。
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同樣是點甜的pancake,它的口感讓我想到法國的可麗餅。這一路下去,發現到處都在賣pancake。到底除了pancake外,荷蘭還有什麼名菜啊?
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在台夫特的晚餐,是在市政廳正後方的一家Café吃的。這家Café的食物,可能是我們在荷蘭旅行中最正常也尚稱可口的一餐。同樣坐在露天咖啡座用餐,可以享受觀察來來去去旅人的樂趣。

我們的餐廳體驗大多在台美經歷,早就被制約要在入口等侍者帶位。在荷蘭和比利時,才發現這裡可不時興這一套。自己入座,侍者自然會來招呼。一開始不知道的兩人,總是在餐廳入口傻呼呼地等帶位呢!而不禁菸的兩國,不管是室內室外,都得忍受二手菸的侵害。歐洲人一旦坐下了,就是菸一根根抽、酒一杯杯喝。難聞的菸味,可是照片中傳達不出來的。人真的要多旅行,才會發現自己習以為常的事情,不見得是通行全世界的。拋開菸味不提,歐洲街角Café的時光,可說是這趟旅行的收穫之一。

難得小旅行上一篇“到歐洲逛市集

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8/26/2010

夏蜓

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天氣還是很熱很熱,不貼一點應景的蜻蜓照片,好像不能宣稱正在”放暑假”。
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夏天的大屯山二子坪,是與許多蜻蜓相遇的好地方。這是隻無霸勾蜓嗎?
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很喜歡在水邊拍蜻蜓,總覺得這樣的畫面特別夢幻。
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一片綠中的醒目主角,莫過於猩紅蜻蜓了。

真想在開學前再訪台灣高山或東部海岸,不知能否成行呢?

與動物相遇手札上一篇“阿姆斯特丹的天鵝家族

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8/25/2010

到歐洲逛市集

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到歐洲旅行,許多人都喜歡逛露天市集。旅居美國的時候,週末探訪農人市集也是我們的休閒活動之一。平平都是賣肉賣菜的傳統市場,歐美的市集到底有什麼特別,可以這麼吸引旅人的目光?

這趟歐洲行,因為開會的關係錯過了荷蘭幾個最具特色的乳酪拍賣市場。還好趁著空檔,與兩個市集不期而遇。其中之一,是阿姆斯特丹Nieuwmarkt(New Market)上的週六有機食物市集。

Nieuwmarkt上最醒目的地標,是De Wagg。這座城堡樣的磚造建築,原本是個中世紀城門。到了17世紀城牆拆除時,城門被保留下來改建成過磅房。現在,則是間Café。週六的有機食物市集,就坐落在De Wagg旁的廣場上。
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當洗街車在晨光中出動,努力刷洗前一天城市活動產生的污穢之際,農人們也開著貨車來到廣場上,架設起一個個攤位。阿姆斯特丹的人們,則帶著環保包和菜籃,騎著腳踏車來光顧。乾爽的溫帶地區夏季,所有的生熟食可以就這麼大喇喇地擺放,不怕蚊蟲、也不會產生異味。不用擔心腳下黏呼呼,逛起市集來舒舒服服。
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比起冰冷的現代超市,在露天市集買菜買賣雙方都會聊上一兩句,多了點人情味。
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你說這跟我們的傳統市場有何不同?大概是食材陳列方式吧!各種麵包、野菇擺在鋪著藍格布的籐籃裡,氣氛馬上不同。
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賣醃漬物的攤位,則是用一個個小木桶盛裝,加上可愛的小木瓢,讓人馬上想買一點回家品嚐。
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賣花的攤位,應該是所有露天市集必有的元素。
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還有一天在海牙,則遇上了週日古董市集。在充滿綠意的大樹下,立起了一座座白帳棚。古書、舊貨,等著識貨的人去尋寶。
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逛古董市集樂趣無窮,我差一點就在JY慫恿下帶一個古法國號回家呢!

我想,歐美的露天市集除了商品外,在於它傳遞了一種幸福生活的感覺。這是大家對它如此嚮往的原因吧!

難得小旅行上一篇“五條運河交會處的”家" @ 阿姆斯特丹

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8/24/2010

橄欖樹的果實到底是甘是苦?


心血來潮看了之前通過的計畫評語,發現這個計畫會被砍成這樣原來是有原因的,因為審計畫的人根本是亂看。我有幾篇第一作者paper搞不清,看不懂我的實驗假設,為何用某種細胞株當實驗材料有奇怪疑慮(大家不都這樣用?),還要我附打算做的最後一個實驗的初步結果(如果連那都做了,不是都可以發paper了?)……所以是怎樣,評審亂亂讀,錢亂亂砍嗎?這是好幾個人的人生耶,可以這樣隨便嗎?還是說我拿得到這個計畫,真的可以偷笑了?

看到這樣的結果,真的是喪了氣。火起來,再做了一本留學回憶集。當初的想法很單純,只是因為對科學研究有興趣、有熱忱,而負笈他鄉。五年多的生活,除了科學上的增長之外,還經歷了許多難得的人生體驗。回憶的果實總是甜美,但自立門戶後的艱辛,卻不是當時的我可以想像的。這一行,不是單純做研究而已。現在回頭看,如果有機會跟當時的我談談,還會跟她說要勇往直前嗎?

虛擬出版遊戲上一篇“再來兩本

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8/23/2010

阿姆斯特丹的天鵝家族

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在阿姆斯特丹開會的會場旁,有一個大公園Beatrix Park。開會的空檔,或是午餐時間,可以步行到公園裡休息或野餐。
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和阿姆斯特丹一樣,這個公園也是水道縱橫。綠意盎然的公園裡,沒有多餘的人工圍欄阻隔草地和池塘。水鳥們可以自由自在地在此養小孩,人類也能以尊重的角度觀察牠們。
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公園裡最吸引我們的,還是Mute Swan一家子。
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這個天鵝家族,由二大七小組成。
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池塘邊,有個固定角落是牠們上岸理毛的地方。
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一家子在岸上認真理毛好一陣子後,嫌天氣熱的小鵝又想下水了。
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有時大鵝其實還不想下水,為了寶寶們只好還是”撩”下去。
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看牠們游泳的模樣,大鵝優雅、小鵝逗趣。
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在夏日陽光下,怎麼看都是一幅美景。
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觀察了牠們幾天,發現天鵝們喜歡抬著一隻腳、歪著身子游泳。這樣比較輕鬆嗎?
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偶爾,會看到有主見的小鵝在前面帶隊。
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大多時候,都是爸媽在前後押陣。
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最後,來張大頭照。

此行還照了不少鳥照,等整理好後再來慢慢分享。

與動物相遇手札上一篇“牛牛牧場 @ 擎天崗

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