10/31/2018

「Sent to the Tower」—倫敦塔(上)

IMG_0097 見證英國與倫敦歷史的泰晤士河畔,有座千年來屹立不搖的城堡—倫敦塔(Tower of London)值得前往一探。
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由護城河與雙層城牆圍繞的倫敦塔,是座功能多樣的堡壘。 IMG_0101
其中最古老的建築,是由征服者威廉(William the Conqueror)於1078年所建、位於倫敦塔中心的白塔(White Tower,刊頭照片)。現在的模樣,則在13世紀末期建立。 IMG_0143 在改朝換代的過程中,這裡除了是皇宮外,還有過軍械庫、金庫、製幣廠、皇家珠寶庫、動物園與監獄等多重用途。 IMG_0136 當我們沿著倫敦塔的外層城牆走一圈時,不時會跟「動物」相遇,來提醒你這裡曾是皇家動物園(Royal Menagerie)的那段歷史。養著各國元首送給英國皇室珍禽異獸的皇家動物園,到了18世紀時開始開放給大眾參觀。雖然現在的倫敦塔已不養野生動物(烏鴉例外)了,我曾讀過一本以這個為題材的有趣小說「The Tower, the Zoo, and the Tortoise」。 IMG_0108 繞行城牆,很驚訝地在此發現中古世紀的皇室起居空間。 IMG_0106
甚至還有小禮拜堂。
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那個年代的君王,居住空間還真是儉樸。 IMG_0162 現在的倫敦塔當然已不是皇室寢宮,也非關貴族犯人的監獄,而開放大眾參觀。 IMG_0121 但當年囚犯被送入倫敦塔的水路叛徒門「Traitors' Gate」依舊保留。也因為它被當監獄使用太過出名,伊麗莎白一世(Elizabeth I)和她的異母姊姊瑪麗一世(Mary I),以及亨利八世(Henry VIII)的第二任皇后Anne Boleyn都曾是這裡的囚犯,「Sent to the Tower」這樣的說法在當時成了入獄的代名詞。
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倫敦塔另一個特色,是有穿著特殊制服的守衛Yeomen Warder(又稱Beefeater)負責看守。他們得住在塔內,前述的小說「The Tower, the Zoo, and the Tortoise」就是以他們為主角。現在的任務,則多了解說這一項。 IMG_0150 繞行至內圈城牆,我們爬上建於1275年的Beauchamp Tower參觀。 IMG_2284
由愛德華一世(Edward I)所建的磚塔,過去也是做為高階犯人的監獄之用。 IMG_0153
當年的貴族囚犯是否也曾從這扇窗望向倫敦塔的中央綠地呢? IMG_2290
牆上,留有過去的雕刻,以及16、17世紀時囚犯所留下的塗鴉,參觀起來很有考古的想像。(未完待續)

難得小旅行上一篇“到女王家做客去—白金漢宮

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10/30/2018

到女王家做客去—白金漢宮

IMG_0295 許多小女孩應該都是聽著公主與王子為主角的童話故事長大,對皇室生活或多或少抱著憧憬與幻想。隨著時代的演進,世界上大多數的皇室已非國家的實質統治者,而是象徵性的存在。成長時期電視轉播的盛大皇室婚禮中,不少王子與王妃卻沒有從此過著幸福快樂的日子,不是以離婚收場、就是更加悲劇性的結局。當今世上僅存王國之一的英國,就是這類情節的最佳代表。皇室成員一出生就坐享錦衣華服,交換的是個人志向的選擇,以及私生活成為狗仔追逐的焦點。成為國家的代表不是因為是個有視野或真心關懷公眾利益之人,而是因為血統、出生順序以及婚姻,實在無法讓我對這樣的世界有太大的興趣。而皇室成員所居住的雕梁畫棟金碧輝煌宮殿,也更非我的菜。不過,有個重要的理由吸引我非買票進白金漢宮(Buckingham Palace)參觀不可,那就是皇家收藏(Royal Collection)中的一幅畫。 IMG_0070 白金漢宮現址,早在1703年時為白金漢公爵(Duke of Buckingham)的房產。1762年,喬治三世(George III)將之購下做為皇后Queen Charlotte的私人住宅。第一位將白金漢宮做為國家統治者辦公與寢宮之用的,則是維多利亞女王(Queen Victoria)。現在白金漢宮的面貌,是建築師John Nash自1837年起擴建改造的成果。 IMG_0104 既然是入住白金漢宮的第一位英國君主,宮前有座金光閃閃的維多利亞紀念碑(Victoria Memorial)就不意外了。 IMG_0517 完工於1924年的紀念碑。
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在許多國家活動時都會出現在畫面中。 IMG_0064 可以想見,白金漢宮前總是聚集著許多來自世界各地的遊客。 IMG_0065 夏季期間,每天上午白金漢宮前都會上演衛兵交接的儀式。19年前來時對所有事都好奇,有擠在人群裡看過。JY對這類活動興趣缺缺,所以就跳過了。 IMG_0514 想看皇家收藏的畫作,就得花錢參加白金漢宮的語音導覽了。白金漢宮是個依舊在使用中的宮殿,故只在八、九兩個月開放參觀。可以想見參觀者眾,排了長龍買到的票,是在下午四點入場。在恐怖攻擊持續威脅世界的今天,進入白金漢宮得先經歷金屬探測門以及X光的檢查。室內禁止攝影,在等待入場時工作人員特地提醒,若被抓到拍照,會當場刪去照片,並立刻中斷參觀行程趕出場外。開放給遊客參觀的空間,是打造於1913年的State Rooms,也就是白金漢宮中執行公眾活動(像是外國元首來訪、慈善活動等)的房間群。此刻,我們想像自己是到任的外國使節,從Grand Entrance進入Grand Hall開始參觀行程。踏上各國總統也曾走過的華麗階梯Grand Staircase,上到二樓的王座間(Throne Room)。紅色系的王座間從容大氣,台階上有繡著「ER」跟「P」的兩張絨布座椅。女王與親王接見賓客,就是在這裡發生啊! 1 看完王座室後,就來到此行的重點、展示部份皇家收藏的Picture Gallery。 全長47公尺的Picture Gallery,牆上掛著英國皇室五百年來所收集的歐洲繪畫。 2 而我,就是為了這一幅由荷蘭畫家維梅爾(Johannes Vermeer)所繪的「A Lady at the Virginals with a Gentleman (又名The Music Lesson)」而來。維梅爾只有34幅畫傳世,目前由歐美各大美術館收藏。我因為喜歡他的畫作,只要有機會來到收錄維梅爾畫作的城市,都不會錯過親臨畫前的機會。Picture Gallery中的名家之作當然不只維梅爾,之前提到不嚮往如籠中之鳥的皇室生活,但若是為了能繼承歐洲名畫,我倒是有點心動。 IMG_0278 參觀完精彩的Picture Gallery後,接下來還有功能各異的Ball Room、State Dining Room、Blue Drawing Room、Music Room、White Drawing Room和Bow Room。 導覽的最後一站,是來到白金漢宮的花園(Garden at Buckingham Palace)。 IMG_0279 我們剛剛就是在畫面中二樓的房間中參觀。 IMG_0281 英國皇室為了支持開銷,除了賣門票開放白金漢宮供民眾參觀外,也在花園區經營餐廳與禮品店。 IMG_0285 擁有這麼多個皇家公園,為了這一點我也可以考慮「進入牢籠」,哈! IMG_0289 整個參觀只有花園部份可以拍照。 IMG_0313
其實比起其他歐洲皇室的宮殿,白金漢宮算是樸素的。不過在看過這麼多精美的裝飾後,還是花園的綠意讓人比較舒暢。 IMG_0298 想像白金漢宮在沒有遊人參觀期間,女王帶著她的愛犬散步花園的情景。 IMG_0320 已經在位超過60年的她,看來還沒有要把皇位傳給查理王子的跡象,十分老當益壯。謝謝她讓我有機會見到維梅爾的畫作,接下來還要去會會在倫敦的另外三幅呢!

難得小旅行上一篇“泰晤士河散步—遇見千禧橋

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10/29/2018

泰晤士河散步—遇見千禧橋

IMG_0229 泰晤士河上橋梁無數,誕生於2000年的千禧橋(Millennium Bridge)是我們步行往來河川兩岸的橋之一。 IMG_0193 來到千禧橋北岸這頭時,是這天低潮時刻,剛好可以瞧見有人下到泥灘上尋寶(稱為mudlarking)。幾百年來做為帝國首都,泰晤士河床上可以想見應該遺留著長久歲月以來的人類物品,趁著低潮尋寶因此成為某些人的嗜好(需要執照)。 IMG_0190 長325公尺的千禧橋為ㄧ鋼索吊橋,連接北側的聖保羅大教堂(St Paul's Cathedral)與南岸的泰德現代美術館(Tate Modern)。靠人行橋串聯兩個景點,是我很欣賞的設計。 IMG_0194 1999年來的時候,千禧橋猶在興建。現在,終於可以踏上足跡。 IMG_0080
從聖保羅大教堂圓頂俯視,千禧橋像條蜈蚣。 IMG_0222 雖然外觀不似傳統吊橋,走在其上還是可以明顯感到晃動。 IMG_0202 從泰德現代美術館樓頂回看倫敦金融區與千禧橋,此刻天色頗為詭譎。 IMG_2364 順帶紀錄從倫敦塔(Tower of London)沿著泰晤士河往千禧橋方向走過來時,遇見的一大面馬賽克拼貼。會想拍下來,是因為兩個鳥痴竟對著這面牆賞起鳥來。有白冠雞(Coot)、 IMG_2365 鸕鶿(Cormorant)、綠頭鴨(Mallard)、 IMG_2366 白鶺翎(Wagtail)、 IMG_2367 蒼鷺(Grey Heron)、 IMG_2368 以及海鷗(Gull)。喜歡到世界各地留下跑步軌跡的JY,一路研究泰晤士河北岸是否適合跑跑。結論是,雖然有步道,但頗為曲折且會需要過馬路,不算特別好跑。所以待在倫敦的幾天,還是跑公園為主。泰晤士河,還是散步就好。

難得小旅行上一篇“搭水上巴士遊倫敦

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10/26/2018

搭水上巴士遊倫敦

IMG_0264 在泰晤士河畔散步的時候,JY一直吵著要搭船遊倫敦。跟世界上其他水岸城市比起來,我其實不覺得泰晤士河風光特別美。既然想搭船,那就選通勤用的水上巴士 (River Bus)吧! IMG_2569 在聖保羅大教堂附近,有個水上巴士的碼頭Blackfriars Pier站。研究一下發現,由MBNA Thames Clippers負責的路線中有一條終點站是到西敏寺附近的Westminster Pier,最符合我們的需求,而且刷倫敦交通卡Oyster Card即可搭乘。 IMG_2562 等了一會,看起來是我們路線的船即將靠岸。船員們以超快的速度停泊,協助旅客上下,完全沒有要浪費一分一秒的樣子。確認是對的船班後,我們刷卡準備上船,卻發現Oyster Card的餘額不足。船員丟下一句話,說很抱歉無法等待我們加值,請搭下一班吧即把船開走。Blackfriars Pier沒有加值機,我們只好先走去Blackfriars地鐵站幫Oyster Card加了點錢,才回到碼頭等下一班船。 IMG_2570 雖然來回折騰了一會,下一班船很快就來了,我們終於可以從水上欣賞倫敦。 IMG_0244 Blackfriars Pier到Westminster Pier大約2.2公里,剛好是倫敦市中心區,河面上有好幾座橋梁橫跨。其中很有特色的一座,是啓用於2000年、人行的千禧橋(Millennium Bridge)。 IMG_0248 下一座是最早建於1759年的Blackfriars Bridge。眼前紅白兩色構成的橋,是1869年的產物。 IMG_2572 一路往西行,可見到新舊建築交織的倫敦水岸。 IMG_0259 過了沒什麼特色的Waterloo Bridge後,抵達下一站Embankment Pier。這裡,又出現下一座橋Hungerford Bridge and Golden Jubilee Bridges。 IMG_2580 建於1864年的Hungerford Bridge是座通行火車的橋。兩旁,則是落成於2002年的人行橋Golden Jubilee Bridges。既然叫做「Golden Jubilee」,當然是為了慶祝女王登基五十週年而來。 IMG_0262 在橋的南岸,則是倫敦的新地標—倫敦眼(London Eye)。這座直徑達120公尺的摩天輪,也是千禧年的產物。 IMG_0265 倫敦眼旁的雄偉建築,是最早建於1911年的County Hall。過去,它是倫敦市議會。現在,則是倫敦水族館與倫敦地牢等旅遊景點的所在。 IMG_0266 跟倫敦眼打過招呼後,即抵達終點站Westminster Pier。倫敦行體驗清單,又多了一個勾勾。

難得小旅行上一篇“泰晤士河畔的遊艇碼頭—聖凱瑟琳

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