10/31/2014

遇上森林大火

IMG_1297 優勝美地第二天早上行經120號公路西段的時候,聞到一股燒焦味,顯然附近有野火。等到當天傍晚回程的時候經過同一路段,發現味道不僅變濃,距離也變大,沿途也不斷見到呼嘯而過的消防車,心裡暗喊不妙。準備出公園的時候,特地詢問ranger「Is the wildfire under control?」。得到的答案是一聲重重的「No!」,並塞給我們一張簡易地圖繞路指示。由於原訂計畫第三天還會待在優勝美地,而且住宿點是在公園內,不禁擔心會不會因此公園和旅館關閉。Ranger說她不清楚,我們得自行跟谷地內旅館聯絡確認。帶著忐忑的心,我們回到了園區外的旅館過了一夜。隔天清晨,發現空氣中燒焦味依舊。汽車旅館沒有網路,我們也無在美國使用的手機,只好先開到公園入口再次詢問狀況。好消息是公園和旅館依舊開放,壞消息是因為新的起火點在Big Oak Flat Rd附近,所以無法從120號公路進谷地,得多開兩小時從南邊的140號公路入園。 IMG_0003 無端浪費兩小時,代表可以探索優勝美地的時間變短,但公園依舊開放已經是不幸中的大幸,今晚也不會無處可歸,只好乖乖繞路去。在優勝美地西側山區蜿蜒的道路上上下下開了好久,唯一的彌補是趁此機會停車拍攝趁著上升氣流盤旋的禿鷹Turkey Vulture。 IMG_0009 其實進入加州後,常可在公路邊遇見牠們,只是苦無停車機會。 IMG_0023
這回在繞路途中經過的某溪谷邊,找到一個適合停車觀察的平台。Turkey Vulture身長64-81公分,翼長達1.8公尺,是北美最常見的禿鷹。 IMG_1295 我們沿著49號公路南行,於Mariposa接上東行的140號公路,來到公園外的El Portal小鎮。其實新的起火點就在El Portal上方森林,甚至從公路就可看到火光、煙霧和救火直昇機。但由於火勢的關係,反而140號公路暢通,120號公路關閉。 IMG_1298 救火直昇機就從公路旁的瑪瑟河取水,飛往另一邊的火點灌救。 IMG_1296 讓我們感到驚奇的是,這場位於公園入口處的火並未讓官方將園區關閉。是對火勢太有把握,還是擔心無法賺取入園費,不得而知。總之,我們繞了兩個小時的路,總算重回優勝美地,準備今天整天在煙霧中探索谷地。

難得小旅行上一篇“Mono Lake的異星世界

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10/30/2014

動物樂園—Gaylor Lakes Valley

IMG_0487 午後探索Gaylor Lakes Valley,人少少,代表有機會跟在此生活的動物相遇。果然,從Middle Gaylor Lake往Upper Gaylor Lake的山徑上,沿途有數不清的鼠輩出沒。 IMG_0496
這個從石洞探出頭來的小傢伙是誰呢? IMG_0441 原來,是Belding’s ground squirrel(地松鼠新種!)。 IMG_0596
Belding’s ground squirrel多生活在海拔2000到3600公尺的美西草原區,分佈北自華盛頓州,南至北加州,東到猶他州,是一種會冬眠的地松鼠。 IMG_0622 在兩座Gaylor Lake之間的草原區,時時刻刻都會見到牠們可愛的小臉蛋。 IMG_0424 IMG_0430
以後腳站立的姿勢非常嬌憨。 IMG_0531 簡直可說是住在一座大花園中,比起台北人幸福多了。 IMG_0469 雖是雜食動物,但大多以植物為主食。 IMG_0479
尤其愛吃花。 IMG_0458 只是不知道吃花也能吃成這副模樣啊? IMG_0517 與Belding’s ground squirrel共享這座谷地的,還有Yellow-bellied marmot。 IMG_0558 這也是一種在美西生活的土撥鼠,我們第一次認識它是在大提頓國家公園。 IMG_0539 比起Belding’s ground squirrel,牠們慵懶多了,總是找塊大石曬太陽。 IMG_0495 因為草原有鼠輩出沒,猛禽也跟著出現。 IMG_0625 趁著牠降落在石頭上的時候好好觀察,發現是隻小型猛禽American Kestrel(約20公分大)。它讓我們北美猛禽名單又加上一種!
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除了猛禽外,草原上也有其他鳥影。 IMG_0564 這些嘴長身體灰的鳥,推測是Rock Wren。新種再加一!

感謝白鬍子伯伯ranger的建議,讓我們探索了這條美麗又豐富的路線。優勝美地第二天,收穫豐碩。明天就要住進優勝美地谷地內了,是否會有同樣的好運氣呢?

國家公園手札上一篇“翻過山頭尋湖去—Gaylor Lakes

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10/29/2014

翻過山頭尋湖去—Gaylor Lakes

IMG_0588 因為喜歡健行,所以有收集世界各國步道書的習慣。早在西雅圖時代就買了優勝美地步道指南在家神遊,這回出發前當然也先翻出來研究要挑哪幾條步道健行。不過研究歸研究、神遊歸神遊,到了當地後還是跟ranger討論最實在。熟悉國家公園一切的他們,可以提供最當季的建議。在Tuolomne Meadows遊客中心,白鬍子伯伯ranger建議我們除了Lembert Dome外,還可試試位於Tioga Pass附近的Gaylor Lakes步道。他說這條高海拔路線有美麗的風景,還有採礦遺跡,十分有意思。順應他的推薦,在探訪完Mono Lake後回到Tioga Pass,整裝一爬Gaylor Lakes。 IMG_1284 根據手邊資料,登山口的海拔已經高達3031公尺,而Gaylor Lakes步道來回約4.8公里。要前往Gaylor Lakes,得先翻過一個隘口。所以雖然距離不長,但高度以及開頭的爬升讓這條路線並非一路輕鬆。 IMG_1252 步道最開頭的一哩路,得不斷往上爬。有一陣子沒到3000公尺的高度了,讓我一路氣喘吁吁。但這樣的爬升等待我們的,是隘口處絕佳的視野。往東望,視覺焦點是海拔3979公尺的Mount Dana。 IMG_0634 帥氣的紅色Mount Dana,希望下次有機會爬爬它。 IMG_0638 在Mount Dana山腳下,是Dana Meadows。 IMG_0639 草原裡有數個圓形水塘,看起來清新可人。 IMG_0408 在隘口稜線上走一小段後,很快地步道開始下切,一路通往隘口西側的Middle Gaylor Lake。因為此地海拔高,背景處的山頭(早上在Lembert Dome見過的教堂群峰)只露出頂端,形成有趣的畫面。 IMG_0412 潔淨的高山湖泊,吸引旅人來此游泳釣魚。 IMG_0451 沿著湖走,尋找適合垂釣的角落。 IMG_0452 有的人乾脆坐在湖邊曬太陽、發呆或閱讀,在這樣的地方,似乎做什麼(或不做什麼)都好。 IMG_0455 在Middle Gaylor Lake的正北邊,還有Upper Gaylor Lake。兩湖之間,是礪石處處的平坦谷地。 IMG_0465 我們沿著清晰的路徑,往Upper Gaylor Lake而去。 IMG_1266 回望之前翻過的隘口(照片左側稜線),以及Middle Gaylor Lake。 IMG_0619 這片山谷,有許多可愛的鼠輩出沒(下篇介紹)。住在這麼美的地方,想想也真愜意。 IMG_0527 IMG_0577
山谷裡的野花。 IMG_0567 沿著緩緩的谷地往上爬,來到Upper Gaylor Lake,一座比Middle Gaylor Lake略小的高山湖泊。 IMG_0575 湖的東南岸,是Gaylor Peak石頭山。 IMG_0584 沿著湖西側的小徑往另一頭走去。 IMG_0586 除了遇到一群穿著內褲釣魚的死孩子外,就沒有人打擾山中小湖的寧靜了。 IMG_0590 Upper Gaylor Lake與背景的Gaylor Peak,有山有湖有動物,果真是非常美的一條健行路線。 IMG_1273 因為下午才起爬,再加上不想開夜路回程,我們就沒有爬上傳說中的採礦遺跡。不過光是兩座寧靜的山中湖泊,加上四周的高山景致,就已經值回票價。配合上早上走過的Lembert Dome,各種風景都品嚐到了,真的是非常完美的一天兩健行。

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10/28/2014

Mono Lake的飛鳥們

IMG_0271 之前提到因為Mono Lake是一鹹水湖,雖不利魚類生存,卻是節枝動物與候鳥的天堂。其中為數眾多的岸蠅alkali fly以湖中藻類為生,這些聚集的alkali fly又成了鳥兒的食物。所以來到Mono Lake除了探索特殊的Tufa地形外,還可賞鳥。 IMG_0283 夏天,Mono Lake是加州海鷗(California Gull)的繁殖地。 IMG_0280
據說在加州海邊高飛的海鷗大多誕生於此。 IMG_0372 日正當中酷熱無比,卻是欣賞透光翅膀的好時機。 IMG_0297 Brown-headed Cowbird正在岸邊覓食。背景水裡的黑點點不是相機感光元件髒了,而是數不清的alkali fly聚集水邊。好在這些alkali fly吃素,不會叮人。 IMG_0299 另一種黑鳥Brewer's Blackbird也加入覓食行列。 IMG_0305
炯炯有神的黃眼睛。 IMG_0306 順利吃到一隻alkali fly。 IMG_0332 在岸邊灌木叢中遇見新種Say's Phoebe。 IMG_0338 IMG_0346 IMG_0382
牠也是此行認識的第二種Phoebe。 IMG_0278 岸邊,還有一隻不知是曬昏了、還是偏離棲地一段距離的Chestnut-collared Longspur。牠趴在Tufa上,完全不怕人。 IMG_0388 最後,還記錄到這隻不敢亂認的某種sparrow。尾羽很長,但一臉麻雀樣,是某種亞成鳥嗎?可惜七月不是候鳥季,湖中還未聚集大量水鳥。希望下次有機會在冬季探訪,看看Mono Lake如飛機起降場的模樣。

與動物相遇手札上一篇“Montlake賞鳥—水上篇

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