9/30/2014

火山前的天堂草原

IMG_0893 探索完生機盎然、拉森火山下的「地獄」後,接下來要再度「上天堂」,來去走走ranger推薦的另一條步道—天堂草原(Paradise Meadow)。 IMG_0866
天堂草原步道有南北兩個入口,分別是Terrace Lake和Hat Lake。我們將車停在北口,由此往上走1.4英里前往天堂草原。 IMG_0878 跟雷尼爾山一樣,這片夏季開滿野花的草坡也命名為「天堂」。從帽子湖爬升800呎到天堂草原,得先穿越由Lodgepole Pine、Red Fir、White Fir和Western White Pine組成的針葉樹林。 IMG_0548
看似乾燥的環境,還是有松蘿生長。 IMG_0501 在森林裡穿梭,偶爾會聽到細碎的鳥囀。尋聲望去,發現是Brown Creeper在樹幹上忙碌奔走。
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這種移動速度極快的鳥,非常難捕捉牠的身影。 IMG_0570 森林中,還有留著小瓜呆頭的Wilson's Warbler。 IMG_0574 不僅是新種,牠特殊的造型著實讓人印象深刻。 IMG_0600 接近天堂草原時,步道一路沿著帽子溪(Hat Creek)前進。在這邊,發現一隻美國河烏(American Dipper)。 IMG_0608 河畔的針葉樹上,不知是哪種Finch的母鳥正在監視我們。 IMG_0617
這條既然是野花步道,當然也要來記錄一下此地花種。
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在森林底層,有某種Coralroot生長。
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看起來像Penstemon的小紫花。
 IMG_0526 IMG_0508 Scarlet Gilia像是夏日煙火般綻放在步道邊。 IMG_0513 某種Aster。 IMG_0515 很像台灣高山野花玉山/尼泊爾籟簫的Pearly Everlasting。 IMG_0522 長得像繡線菊的花。
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針葉樹下的Pink Wintergreen,散發這一股神秘氣息。 IMG_0534
清新可人的她,等待有緣人停下腳步欣賞。
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我們,當然是拜倒石榴裙下。
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加上這朵美麗的Columbine,這條野花步道就不負盛名了。 IMG_0565
努力爬上陡坡後,終於來到天堂草原的入口。
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穿流而過的帽子溪,為草原帶來水氣。 IMG_0578 一日之中從地獄來到天堂,拉森火山國家公園麻雀雖小,還真是五臟俱全啊!

國家公園手札上一篇“生機無窮的地獄路

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9/29/2014

生機無窮的地獄路

IMG_0848 雖然Bumpass Hell因為地熱的關係被命名為「地獄」,這條單程1.5英里的「下地獄」步道可是生機無窮,一路精彩的動物生態讓我們頻頻停下腳步觀察呢! IMG_0382 沿著步道下行,走到開闊處可以眺望拉森火山群峰。 IMG_0380 兩天前日本有火山爆發,造成措手不及登山客的死傷。此時望著吋草不生拉森火山的照片,不禁更感敬畏。 IMG_0389 往西南方望,右手邊的山頭是海拔2708公尺的Pilot Pinnacle,左手邊的則是海拔2815公尺的Brokeoff Mountain。 IMG_0386 看起來很有氣勢的Brokeoff Mountain有步道可登頂,登山口就在國家公園入口處外。 IMG_0224
回頭看腳下的Bumpass Hell步道,不知名的紅色野花正在綻放。 IMG_0791 沿途,不斷聽到蚱蜢摩擦翅膀所發出的聲音。 IMG_0264
才剛開始走,就發現一隻宣告這條步道鳥況很好的Mountain Bluebird(幸福的青鳥啊!)。 IMG_0328 在沿途針葉樹上奔跑覓食的,是Red-breasted Nuthatch。 IMG_0342
美國有四種鳾,而牠是我們遇見的第二種。
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黑白條紋頭配橘肚肚,非常好認。 IMG_0350 不太怕人的牠,在我們眼前上演覓食大秀。 IMG_0257 IMG_0306 接下來這一隻,有點難認。花花的身體配上白眼圈,會是Yellow-rumped Warbler的幼鳥嗎? IMG_0360 而頭頂的黃鳥,又是誰呢? IMG_0374 除了鳥類外,哺乳動物的世界一樣精彩。往山谷望去,發現一群黑尾鹿。 IMG_0284 可愛的花栗鼠,總是吸引目光。 IMG_0398 常被誤認為花栗鼠的,是地松鼠Golden-mantled ground squirrel。 IMG_0403
我們在步道上遇到的這隻Golden-mantled ground squirrel正在育幼,她以迅雷不及掩耳的速度叼起海灘球一般的小寶寶,準備搬家。 IMG_0405 速度之快,又往我衝來,讓我來不及對焦而懊悔不已。 IMG_0415 連在地熱區,也有Golden-mantled ground squirrel出沒。 IMG_0418 身手靈巧的牠們,大概不擔心掉進地熱池中吧! IMG_0474
回程時,在遇到「海灘球」的地方再度出現一隻Golden-mantled ground squirrel。是那隻媽媽嗎?牠以迷死人的姿態,向健行客討東西吃。

果然走步道才會看到不同的風景。接下來,要探索哪一條呢?

國家公園手札上一篇“通往地獄的旅程—Bumpass Hell Trail

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9/26/2014

通往地獄的旅程—Bumpass Hell Trail

IMG_0447 在Kohm Yah-mah-nee遊客中心,阿公級的ranger對著拉森火山公園的立體地圖為旅人們解說此地特色,推薦我們前往有地熱景觀的Bumpass Hell Trail一探。 IMG_0783 在19世紀的時候,獵人Kendall Bumpass來到此地探勘。他不小心踩入滾燙的地熱池中兩次,嚴重燙傷的腳因此被截肢。這如地獄一般的悲慘經驗,讓此地從此被命名為Bumpass Hell。 IMG_0432 從步道口出發,沿著小徑蜿蜒而下1.5英里(海拔下降450呎),即會抵達Bumpass Hell噴著氣的各色地熱池。 IMG_0429 來到火山國家公園怎能不近距離觀察地熱景觀?Bumpass Hell理所當然地成為拉森火山國家最熱門的步道。為了方便大家觀察,國家公園特地在此鋪設木棧道,保護旅人和地形安全。 IMG_0430 根據上回在黃石國家公園所學,這些地熱池因為池中所含的礦物和微生物而呈現不同的顏色。 IMG_0392 IMG_0428 淺藍色的池水有著勾人的美。 IMG_0799 沿著木棧道,探索這如大地調色盤一般的地方。 IMG_0433
JY開始畫速寫後,跟著他認識了許多顏色的名字。在「地獄」之中,其實並非只有黑與白。 IMG_0437
即使身陷地獄,也要勇往直前。 IMG_0452 IMG_0457 沿途有更多不同顏色的地熱池。 IMG_0811 順著木棧道往上走,會有什麼景色等著我們? IMG_0458
盡頭的寶藏,是一座閃著綠光的小池。 IMG_0463 不知池水的溫度為何,但水面有植物生長。 IMG_0466 很有趣,此行不僅上了天堂,還來到了地獄。不管是天堂還是地獄,都比塵世美麗。

國家公園手札上一篇“火山前的藍寶石—Lake Helen

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