4/30/2008

華盛頓大學賞花特別報—春之嬉遊曲

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為期一個多月的華大櫻花季,就在Drumheller Fountain下兩排關山櫻(Kwanzan Cherry)盛開達到尾聲。最晚登場的她,以長相來說不知稱不稱得上壓軸?至少對我來說,有點不知如何掌握她的美,花了一些工夫來跟她“交往“。
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上個週末是華大開放給本州中小學生參觀的日子,黃色的校車載來一群又一群的小朋友,讓校園裡充滿孩子的笑語。看那黃澄澄的校車,像不像是從櫻花的國度中冒出來的?
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其實是兩排櫻花之間有條斜斜的甬道,這天成了校車的停車場。它們為春天的粉與綠間帶來了一抹黃。
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這種複瓣櫻花,長成一球球的,似乎沒有她的表姊妹吉野櫻緋櫻來得有氣質。
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低垂的枝條,串起櫻花球。
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這個校園的角落,像是個粉色的夢境。
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枝幹上也開著櫻花,與到訪的孩子們一同發散青春的氣息。
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複瓣的關山櫻很難近拍。太陽直射缺乏立體感,逆光拍光線又不易透過層層花瓣。實在很想找出花瓣發著光的角度啊!
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動作快一點的,已經長出葉子了。
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櫻花旁的碎石步道很適合拍校園偶像劇,不知哪天會出現在台日韓劇中?
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從櫻花步道回望噴泉和遠方的Gerberding Hall。
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噴泉旁的草地上都是來校外教學的中小學生。
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人太多,怎是一個亂字了得?此刻的校園,是名副其實的一首春之嬉遊曲。
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古堡、噴泉、櫻花,這就是華大校園的春日風情。
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這一陣子雨多風大,早落的櫻花對著母株興嘆。
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這是今年櫻花季最後一個可以欣賞到櫻吹雪的機會了,那可是整個櫻花時節最絢麗浪漫的一刻。當遍地佈滿櫻花瓣,只能對晚到的旅人相約明年再見囉!這也是今年華大櫻花系列的最終曲,你喜歡哪個樂章呢?

西雅圖手札上一篇“西雅圖的客廳與書房—市立圖書館總館

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4/29/2008

春天抓鳥去!

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現在工作的實驗室以野鳥當作實驗對象,每年秋天都要到華盛頓州東部沙漠地帶抓下一年度所需的鳥。會秋天去,因為那是實驗室使用的白冠麻雀集體從阿拉斯加南下加州過冬的時候,可以將鳥兒一舉成擒。今年因為老闆估計錯誤,讓實驗室現在就陷入鳥量缺乏的危機。大家商量的結果是,反正這些在加州渡假的麻雀總要在春天啟程北返,不如再去華州東部沙漠設網看看能不能多少抓到一點鳥。因為這個原因,我第一次在四月的時候,踏進這塊荒蕪的大地。
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這是在華盛頓州中部一塊公有的土地,四周都是長著矮灌木叢的丘陵。我們的樣區就位於丘陵之間的一塊開闊地。
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這些黃色的灌木叢帶刺,約為小腿高,來往其中總是讓我被刺得哇哇叫。這回學乖了,特地在小腿紮上綁腳,免得回去雙腳老是又紅又痛還過敏。
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以往秋天來的時候,這裡是一片金黃。經過一個冬天,灌木叢顯得較為灰白,但地上倒是多了新發的綠草來增添一點色彩。我們在野玫瑰叢四周架起多面六呎和十二呎長的霧網(照片中,有看到嗎?),期待能有鳥兒上網。
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這個時候的野玫瑰叢還沒長葉子,只要仔細看,就能夠發現樹叢裡鳥兒的蹤跡。照片中這隻小鳥,就是我們的主角白冠麻雀。
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比起秋天來的時候,四月中的鳥似乎少很多。枝頭上最常見的鳥,反倒是北美最小型鳥種之一的Ruby-crowned Kinglet。
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小歸小,卻不太怕人,常在我們附近的枝頭上活動。
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果然,第一隻誤觸法網的鳥兒就是牠。大助理把牠從網上解救下來,呼喚大家前去近距離觀察牠。看牠頭頂那撮紅羽,可不是受傷流血,而是牠名字的由來。
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來一張翅膀羽色的特寫吧!平常很難捕捉到體型迷你的Ruby-crowned Kinglet在枝頭跳躍的照片,更難說特寫了。只有趁著架網捕鳥,才有這個機會把牠握在手心。
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這天另一種在周圍活動的鳥,則是Spotted Towhee,一種很常在我家附近和公園裡出現的中型鳥。
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我很不期待牠上網,因為牠很兇,解救牠的時候常會咬人。可是牠還是來了,既然來了就拍照留念吧!這回由小助理握住牠。Spotted Towhee算是花色美麗的鳥兒,但有對紅色的眼睛,有點嚇人。
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也要拍一張屬於牠的翅膀特寫。
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等了一個下午,總共只有兩隻我們要的白冠麻雀上門,完全比不上秋天的盛況(情況好的時候上百隻)。老闆說,可能因為白冠麻雀總是集體南下,但個別北上的緣故,或者是時候還未到吧(今年較冷,是捨不得離開加州的陽光嗎?)!在曠野中設網等鳥,為了打發時間,大夥便趁機賞鳥。這天下午,天空中不時出現紅尾鷹乘著上升氣流盤旋。
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三年下來每年拜訪這塊荒地,與鳥兒近距離接觸。在回台灣之後,也許在午夜夢迴之時,會想起曾經有過這麼一段開著四輪傳動車、翻過群山和泥巴地到沙漠抓鳥的難得經驗吧!

華盛頓州手札上一篇“2008 Skagit Valley鬱金香節—暮色中的花田(下)

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4/28/2008

西雅圖的客廳與書房—市立圖書館總館

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如果要問我西雅圖的客廳和書房在哪裡?想都不用想,我一定會回答由來自荷蘭的Rem Koolhaas和西雅圖的Joshua Ramus兩位建築師設計的、落成於2004年五月的西雅圖市立圖書館總館。這棟玻璃帷幕現代風建築,從裡到外都會讓初次來訪的人打從心底讚嘆,竟然有這麼前衛的市立圖書館啊!JY與我曾經常來這裡借書,也拍過它好幾次。每次回家看了照片,總會覺得還是沒有完全捕捉到它的特殊風格,決定趁著入城看展時順道再來一回。
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圖書館位於第四大道入口處櫃台,有面非常有趣的木頭地板。上面刻滿了由Ann Hamilton設計的各國文字。
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中文、日文與韓文等東方語言也在其中。從這句“創作小說不是易事“來看,大概都是在說些與文學有關的事吧!因為這面地板,讓我借還書走在其上時都抱持著必恭必敬的心情。
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往上一層,則來到寬廣的The Norcliffe Foundation Living Room。這裡,大概可以說是全西雅圖最氣派的客廳了。
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在挑高的大廳中、鮮綠的地毯上看書,真是奢侈的享受。
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從“客廳“往上一層,則到了鮮紅的Meeting Floor。 從天花板、牆壁到地板,全是紅色的,著實要挑戰大家的視覺神經。在這樣的地方開會,會不會比較容易吵架啊?
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從會議區鮮紅的“嘴巴“繼續往上爬,則會通往The Charles Simonyi Mixing Chamber。
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由此向上,鮮黃的電梯將人們帶往書的國度—Books Spiral區。Books Spiral是一連串折成之字形的書櫃。不用爬樓梯,順著斜斜的走道可以從一個種類的藏書通往另一個類別的世界。
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Books Spiral的最上層,是Betty Jane Narver Reading Room。整個Books Spiral和閱覽區,到處設置可以讓人坐下閱讀的舒適桌椅和上網的電腦,這裡不折不扣是西雅圖最有魅力的書房。
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這個用色大膽的圖書館,每塊閱覽區地毯的花色也是鮮豔不已。
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當然,這座建築的不規則外觀也是它很吸引人的地方。無奈半幅機和隨身小相機無法展現十足廣角的畫面,不如就來尋找有趣的角落吧!位於第五大道出口處,有個停放腳踏車的小空間。這裡,讓我有進入金字塔中的幻想。
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只是,這座“金字塔“內不是法老王的木乃伊和他的寶藏,而是收藏著千年來人類知識的結晶。

西雅圖手札上一篇“Verses of Spring

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2008 Skagit Valley鬱金香節—暮色中的花田(下)

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趁著日落時分,我們一連串趕赴三塊鬱金香花田暮色的約會。除了先前迷了我們神魂顛倒的20號花田外,與之遙遙相對的是這座位於Beaver Marsh Rd上編號18號的花田。Skagit Valley上的鬱金香田邊,往往都停了一部看起來像是報廢的校車。不知是當作標的物,還是臨時工寮?只覺得遠遠望去,紅色花海之上的黃色校車有種魔幻的味道。
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與我們同時抵達花田的,是一對母女,一同漫步在被夕陽照得金黃的鄉村小路上。
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螢光色田埂簇擁著一排排紅得發亮的鬱金香。
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高舉相機來張俯瞰照。一整片鬱金香田都籠罩在黃昏的光線中。
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一旁雜色的鬱金香還未全部綻放,與背景少了屋頂的穀倉一同呈現出十足的田園風光。
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還是紅黃兩色的花田最有震撼力。
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田間偶爾的積水,讓鬱金香也能顧影自憐。
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另一塊位於Best Rd上的11號花田,以紅、粉色系的鬱金香為主。很愛小丘上那一排樹所形成的插畫風情。
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這塊彩色田野有灌溉溝渠蜿蜒而過。
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遠方則是Cascade群山。
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真想從空中鳥瞰這塊拼布大地啊!
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陶醉在柔和光線中的花兒,遠方的山頭還帶著雪呢!
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誰說出汙泥而不染是荷花的專利?
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今年春季因為天冷,所以鬱金香們開得較慢,本來為期四月一整個月的鬱金香節特定延長到五月的第一個星期。還沒前往賞花的朋友們,可要把握這個機會啊!

華盛頓州手札上一篇“2008 Skagit Valley鬱金香節—暮色中的花田(上)

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