3/31/2007

夜探紅場

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如果不是晚上到學校的Meany Hall聽音樂會,實在不會發現這個稱為紅場的學校大廣場在夜裡是如此美麗。在春天的夜為了捕捉夜櫻的風采,JY與我背著相機與腳架再次來到校園。一踏上紅場,為其殿堂般的景象所震懾。

學期當中,學校Suzzallo圖書館夜間開放,室內的燈光透過二樓的大片彩色玻璃散出,讓這個歌德式建築看起來充滿無限的神秘感。
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而圖書館旁的Gerberding Hall,在夜裡燈光的照射下,也散發著一股不同於白晝的氣氛。
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我是個規律上下學/班/做實驗的人,除非特別有事,很少在夜裡的校園出沒。此時,卻好奇那光影後的祕密。圖書館前燈的造型,在白天就很吸引我的目光。現在終於一窺它大放光明的模樣。
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圖書館前拱形迴廊也是越夜越美麗。那優雅造型的吊燈、雕花的門窗和昏黃的光線,讓人很想加入大學生的行列,到裡面去好好用功讀書呢!
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大學時代,我到底有沒有在校園裡夜遊過呢?大概除了每週一次管樂團團練和銅管六重奏練習聚會,我都乖乖回家了吧!只有大一的時候,曾經在沒課的時候去總圖的閱覽室享受木製長桌和綠色檯燈散發出來的學術氣息。
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而今晚UW圖書館,則帶給我夜遊歐洲中世紀城堡或是修道院的想像。

想看看這裡白天的風情嗎?請按這裡

西雅圖手札上一篇“為什麼美國人不喜歡蒲公英?

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為什麼美國人不喜歡蒲公英?

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今天要拋出一個問題:為何美國人痛恨草地上的蒲公英?
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幅員遼闊的美國,一般人家都幾乎可以住得起有前後院的獨棟房子。這些房子的前後院,總是鋪有綠油油的草地。每到春夏季節日照長、溫度高的日子,每個幾個星期家家戶戶都得推著除草機修剪過長的草。一點也偷懶不得,否則有個雜草叢生的前院,可會被附近鄰居或是社區管理委員會留紙條抗議的。即使我們這幾年住的是公寓,公寓前也總是有大片草地。這些草地的維護,就由經營公寓出租的公司負責雇人修剪。每次老爸來美國,總是對這綠的不像話的草地讚賞不已。想想,在地狹人稠的台灣,可不是人人住得起透天有院子的別墅吧!
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但有一件讓我百思不解的事,就是美國人不喜歡草地上長著蒲公英。每到春夏,電視上就會開始有消滅蒲公英等“雜草“的農藥廣告,標榜一噴即死,非常有效。
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到底蒲公英哪裡惹人厭了?這些鮮黃的小花不是很可愛嗎?為何要想盡辦法消滅它呢?
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等到蒲公英受了粉,長出一球球種子的時候,不是也為草地帶來另一種景象嗎?
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有一片只有綠色的草地,和一片長有黃色蒲公英和其種子的草地,那個較美、較有生命力?美國家家戶戶每年不知花在消滅自家蒲公英的錢有多少,而這些農藥難道不會對環境造成傷害嗎?理論上,草是單子葉植物,蒲公英是雙子葉植物,殺蒲公英的藥應該是針對雙子葉植物的。美國人為了消滅蒲公英,不知連帶地讓多少原生種雙子葉植物的生存受到影響。而這些化學藥品,會不會也影響到在草地裡生活的小動物,而慢性引起生態浩劫呢?

在美國住了這麼多年,我還在尋找答案中。

西雅圖手札上一篇“春之集錦

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3/30/2007

春之集錦

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春天的顏色不只來自於怒放的櫻花和各色球根花卉,走一趟校園和植物園,會發覺滿遍片野都是新開的花朵和新發的嫩芽。這堇菜似的藍色小花,為翠綠色的草地點綴了一點夢幻色彩。
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追蹤了快一個月的櫻花,這些不管是不是園藝種的路邊小花,此時對我們來說似乎更有吸引力。
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如果仔細觀察,許多大樹迎接春天的方式,也是開小花喔!
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我不知道這是棵什麼樹,只覺得它新綻放的小花非常特別。
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這是它含苞待放的模樣。
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這一張是我的最愛。美麗的藍紫色小花,在學校大馬路邊的花圃默默地迎春。
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而植物園裡的白色木蘭,比起它們桃紅色的親戚看起來夢幻多了。
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這種開在水邊的黃花,叫做Skunk Cabbage。顧名思義,它會散發出像臭鼬般的氣味。是華盛頓州山區常見的春天野花。看到它,就知道春天來了。不過,還是遠遠地欣賞它鮮豔的黃花就可以了。
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聖派翠克節才過幾個星期,我們在植物園小徑旁也發現了一大叢酢醬草,只是不是翠綠色的。逆著光的葉子,像幾朵小傘般,非常可愛。
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抬頭往上看,發現針葉樹也在結新的毬果。從來沒見過新生毬果的模樣,原來它們是黃綠色的,在樹幹上長成一排。
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學校藥草花園看似荒蕪,此地真正熱鬧的季節在夏天,不過,也隱藏著生機。這個長得很像隻蛇的東西,不知是什麼瓜?根據EcoGarden的Rebecca說,這是馬兜鈴的花才對!謝謝指正。
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而紅葉只有秋天才有嗎?有些植物的新葉也是紅色的,在陽光下非常耀眼。
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在春天的土地上,也會發現去年飄落的葉子,如今只剩葉脈了。
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它們是最懂得“化作春泥更護花“的一群。

似乎,在這個充滿希望與美學的季節裡,我們可以同時見識生命的循環。

西雅圖手札上一篇“派克市場即景

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3/29/2007

派克市場的貓、地圖、鬱金香

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從國中開始,我的朋友們都知道我很愛三樣東西:貓、地圖、鬱金香。不要問我為何喜歡它們,喜歡這件事是很難用言語說明的。如果個性裡面又有點收集癖好的話,大概可以想像我看到這三種東西的時候,都會想辦法搬回家吧!而在春天的西雅圖派克市場,剛好可以找到這三種寶貝。

在派克市場錯蹤複雜的多棟建築和小巷當中,Economy Market/LaSalle Buildings位於First Ave上有家動物造型藝品店。在這家小小的店裡,會讓所有愛貓、愛狗、愛龜和愛動物的人們失去理性,因為這裡藏著許多以各種動物為造型的小玩意、絨毛娃娃和服飾。每隔一陣子晃進這裡,總會有新發現。這天,找到照片裡的這個貓咪“拼圖“。說是拼圖,也只是三隻不同大小的貓交疊而成的一個擺飾,對我來說已經夠有趣了。其實家裡還有一個“真正的“貓咪木製拼圖,是我在安亞伯藝術市集找到的。今天把這三隻貓帶回家,與家裡的貓咪木製拼圖湊成一對。
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在Corner Market, Sanitary Market, Post Alley & Triangle Buildings這一區,也有一家我每次來派克市場都要造訪的一家店,是家位於First Ave的地圖專賣店。這家店裡,有各式各樣的地圖,有華盛頓州和西雅圖當地的地圖,也有古地圖的仿製品,再加上許多地圖相關產品和旅遊書籍。每次看到那些還不太精確的古地圖,昏黃的顏色上還畫著古帆船和各種海中怪獸,就心生嚮往,很想買一張回家掛呢!不過,我們每次來此,都是來買爬山用的分區地圖的。從西雅圖往東開,不到一小時就會來到Cascade山區。上百條的健行步道,可以帶領旅人一窺高山湖泊、草原、森林和稜線之美。為了確保健行的安全,我們出發前都會買張Green Trails出的分區地圖。兩張A4大小的地圖,清楚標示出步道和起訖點的海拔,以及距離,所以深受我們喜愛。爬了一個夏天的山,家裡也累積了好幾張Green Trails的地圖呢!
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不過,我們在這家地圖店買的最大張地圖,是照片裡的這張華盛頓州地形圖。這張大地圖以顏色來區分不同高度,並標示出許多山與河流的名字與所在。自從我們開始在週末探索這個自然資源豐富的州,每探訪一座山、一個湖,便以紅色地圖釘在這張地圖上標示出來。黃色的釘子是我們住的地方,其餘顏色的釘子則是足跡踏過的其他景點。雖然因為工作的關係無法常常遠遊,但看著這張地圖上的各色釘子越來越多,還是蠻有成就感的。最近看到旅遊頻道的一個廣告,是世界上五十(還是一百)個此生該探訪的地方。該廣告就是在馬雅金字塔前釘上了一個釘子,代表自己來過這裡。然後鏡頭帶往整顆地球,上面滿是釘子。原來,我們也在做類似的事,只是規模較小而已呢!
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上述兩樣東西,其實是沒有季節性的,隨時來到派克市場都可以找到。但鬱金香,可就只有春天有了。在Main Arcade/North Arcade/DownUnder & Western Ave這一區,是真正的“市場“所在。除了有名的魚店、肉店外,最吸引觀光客眼光的,是成排的切花攤位。不知為何都是由東南亞人經營的切花攤,一年四季都賣著一束束美麗的切花。價格從十塊到二十塊不等。而春天,則會推出當季的鬱金香和水仙。有時,可以在這裡找到顏色特殊的長莖鬱金香,而價錢一朵在一塊美金上下。這天,這個黃紅相間的長型鬱金香是我們找到最美、最特別的一種。所以就喜孜孜地將它們包在牛皮紙中帶回家了。
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回家後將它們插在水瓶裡。對於每次我們帶回來的植物都很有興趣的小Fy,免不了要來湊湊熱鬧。趕快拍下一張貓與鬱金香的合照,在摧花辣口荼毒我美麗的花瓣之前!

有這麼一個可以找到我愛的貓、地圖、鬱金香的市場,怎能不沒事來這裡晃晃呢!

我的貓咪收藏上一篇“有趣的貓文具

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派克市場即景

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派克市場是西雅圖觀光客必遊之處,到處都可以看到掛著相機的各國遊客,但我覺得它的觀光味其實跟其他城市比起來,已經不算重了。我很喜歡每隔一陣子來這裡尋尋寶、看看人,享受這城市的脈動。這裡,也是西雅圖最容易看到街頭藝人表演的地方。這天,這個草根藍調三重奏團體,在陽光忽隱忽現的周日早上,搶得最有利的表演位置—星巴克創始店的門口。
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許多來西雅圖派克市場的旅人,都不能免俗地到星巴克創始店瞧一瞧,或是買杯咖啡和紀念品。這個小到不能再小的店面,總是隨時擠滿了人。在這樣的店門口表演,當然會聚集許多觀眾。而這個三重奏團體,也有不錯的演奏能力,一曲下來博得了不少掌聲。
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雖然我平時不太拍人像,也很難抗拒著樣的氣氛,拿起小相機拍了幾張。JY瞄到琴盒上的紙牌,上面說照相可以,但請有禮貌,意思意思給點小費吧!所以我們當然是遵照辦理囉!
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派克市場旁的馬路上,常常舉行不同的農產品展示銷售活動。這天,似乎是碳烤肋排的日子。路上停著一部部像火車頭般的烤肉爐具,傳出陣陣香味與濃煙,讓人不禁想流口水呢!

也許老西雅圖們會覺得派克市場沒什麼特別之處,甚至還會說它髒髒舊舊的。但,我就是愛它散發出來的活力。以一個字來形容它,就是vibrant!

西雅圖手札上一篇“吶喊春天的水仙

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3/28/2007

親愛的大西雅圖市民,捐錢的季節又到了

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放晴的週日在西雅圖城內蹓躂兼買菜,總是會與有趣的城市光影不期而遇。用雙腳來認識一座城市,是再適當不過。那天走到一個派克市場不遠處的角落,遇到一個被風吹翻的紅色大雨傘,果然很像我在西雅圖碰到的情況。搬到這個城市的第二天,我最心愛的一把雨傘,就是以這種姿態給吹壞的呀!
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不過今天這篇文章不是要描寫西雅圖城市即景,而是要談談美國的捐錢文化。來到美國後,才知道這是個強力鼓勵捐錢的國家。在安亞伯的時候,常常在晚餐時間接到各種促銷電話,像是要你辦信用卡、長途電話服務、保險或是網路之類的,實在不堪其擾。我們甚至要到網路上登錄“National Do-Not-Call List“,來杜絕這種煩人的電話,好安靜地享受一頓晚餐或是週末。但是,避不掉的是要你捐錢的電話。我們曾接到好幾通安亞伯警察之友的電話,要你捐錢提升當地警察福利之類的。我們如果回說自己是學生,無力大筆捐獻,他們還會說二十塊就夠了之類的話。只好乖乖捐錢圖個清靜。大概因為捐了錢在該組織留下記錄,幾個月後他們再度打電話來要求捐款。在煩不勝煩的情況下,我們直接了當地回說沒錢,謝謝,請找別人吧!
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我並不是反對這種要求大眾捐錢做公益的行為,甚至還認為在能力許可範圍內,大家都應該常常捐錢或出力做善事。但美國要一般人民捐錢的頻率,實在頻繁到讓我感到害怕。也許,美國人從小生活在這樣的環境中,覺得這是件再自然不過的事,而來自台灣的我還不習慣吧!像最近,國立公共電視台(PBS)和國立公共廣播電台(NPR),又到了一年一度春季募款活動的時候。打開電視和收音機,都是募款節目。我了解,PBS和NPR都是非營利組織,大部分的經費來自民眾的捐款,所以得常常舉行募款活動來維持生存。他們採用的募款方式,是播一段該電台很受歡迎的節目,之後馬上進入現場募款畫面。也就是一堆人在背景排排坐,負責接民眾捐款的電話,而螢光幕前有個主持人負責與剛播出節目的主角一搭一唱,告訴你如果想看到剛剛這個你喜愛的節目,就趕快打螢光幕上的電話來捐錢。還會告訴你,捐多少多少錢,可以得到什麼組合的紀念品。這樣的過程,大概要撐個十幾分鐘,就靠主持人捲起三寸不爛之舌,告訴觀眾電台的生存就靠大家了,你們的捐款有多麼多麼重要。印象中,每幾個月就要來這麼一下。一年當中,尤其以聖誕節時最常發生。的確,美國的電視台,我最常看的大概就是公共電視了。從這個頻道,我吸取了各種新知,也欣賞到各國的風光和音樂表演,真的是個品質極優的電視台。
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而這兩天下午做實驗的時候,實驗室的收音機被人轉到NPR,剛好又聽到NPR的募款節目,又可以來觀察廣播電台與公共電視台募款方式有何異同。基本上是很像的,又是先播一小段事先錄好的節目,有的是新聞性的,有的是新書介紹,之後緊接著現場募款活動,背景聲音也是不斷響起的電話鈴聲。我了解這個活動對電台很重要,但是連續聽兩天,實在是......NPR的募款主持人不斷告訴大家,我們這個小時的目標是多少多少錢。不管你捐多少錢,都會對目標達成有很大的幫助。他們藉由介紹西雅圖當地作家或是自然風光,來告訴大家捐款是讓自己成為這個優良社區的一份子(也就是推銷歸屬感的意思)。當預設目標未達成時,主持人還說以目前情況來看,只有十分之一的聽眾有捐錢,這不是西雅圖這個優質社區該發生的事。甚至還說,我們愛你(We love you!),所以製作了這麼多好的節目,你們怎能不捐錢呢?而今天我還聽到,根據調查,我們的聽眾都是俊男美女,味道又好(Smells good !),所以你一定要捐錢(言下之意,就是如果你捐錢就男帥女美啦!不管這個邏輯通不通)。聽了這些話,我實在快要笑死,而且覺得太過了,簡直像是疲勞轟炸。趕快問問身邊的美國老闆和研究生有沒有捐過錢。老闆說當這個電台取消古典音樂節目他就沒再捐過,而研究生說他捐過一次二十塊的。看來,捐錢給電台這個行為還算蠻普遍的嘛!

不僅公共電台在募款,連西雅圖交響樂團也是!我們搬來西雅圖之後,也只去西雅圖交響樂團的廳聽過兩場音樂會。從此之後,我們三天兩頭接到西雅圖交響樂團打來的募款電話,甚至還寄信給我們要求捐錢呢!這個團的水準不怎麼樣,票價卻很貴,還要我們捐錢?有時打來故意跟對方說他要找的人不在,他還要問某某某何時會在家之類的問題(通常電話推銷一聽到要找的人不在,就會掛掉電話)。實在是太緊迫釘人,讓人很難有好感啊!

再次強調,我認為捐錢做公益很重要,但社會大眾要在哪裡捐錢,應該是自己的選擇。大家的善心可以讓這個世界更美好、更溫暖。但是,我實在不想每天強迫收聽或收看募款節目啊!


生活隨想上一篇“ 門口奇遇記

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吶喊春天的水仙

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出國前,總覺得中國水仙是種優雅的花,看到它代表春節到來。來美國後,訝異於西洋水仙之大。它們開得毫無保留,又有一個大嘴巴,實在無法達到我們心目中美麗的花的行列。
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而它,又是每年春天最早綻放的球根花卉之一。看到它,就知道春天來了。
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星期天午後的植物園,藍天下的水仙似乎有著與櫻花一樣的吸引力。正藍與正黃的組合,應該會很有朝氣吧!請JY拿著小相機以仰望的角度,拍下不同於以往的畫面。以這樣的方式欣賞水仙,的確有趣多了。而這樣的角度,要以大相機裝著Macro鏡頭來拍攝,可就難度很高了,除非我想倒到爛泥巴裡去。所以,有部有好的Macro功能的小相機,還是很有它存在的價值呢!
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而這些畫面,真的很有吶喊春天的味道!

西雅圖手札上一篇“西雅圖植物園櫻花祭

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3/27/2007

聯合灣的鸕鶿

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聯合灣的自然區(Union Bay Natural Area),與灣對岸的植物園,猶如西雅圖賞鳥的兩顆明珠。鳥況之好,讓賞鳥人來此絕對不會失望。尤其是聯合灣自然區,有時覺得這裡是我的祕密基地呢!
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這隻Double-crested Cormorant,是北美常見的鸕鶿之一。難得的晴天,牠站在水邊的枯樹幹上享受陽光。似乎,此時曬曬太陽是最重要的一件事,一點也不在乎我隔著小水道觀察牠。所以,這可是我第一次如此靠近一隻鸕鶿呢!
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根據資料說,這種鳥築巢的時候,會撿拾人類的廢棄物來建構自己的巢。舉凡魚網、繩子、氣球和塑膠小物都是榜上名單。看來,是相當融入人類生活的鳥哩!有趣的是,牠還會撿小石頭放入巢中當作蛋來孵,不知這是什麼心理呢?而在傍晚時分,很容易見到成群的鸕鶿從湖中飛回岸邊的樹林棲息
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身長80公分左右的大鳥,忽地飛起,讓我在措手不及的情況下,搶拍了幾張起飛的照片。鳥飛行時的英姿,總是讓我有無限的感動。

與動物相遇手札上一篇“Dark-eyed Junco

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